Фил Гальфонд: бизнесмен, отец, покерный вундеркинд

Имя Фила Гальфонда, одного из самых известных хайроллеров, выигравшего в покер более $8 млн, опять в центре внимания. Его покер-рум Run It Once Poker пытается переманить к себе игроков PokerStars, предлагая щедрые бонусы. Его обучающий сайт с таким же названием посещают тысячи начинающих игроков. А теперь еще Фил запустил новую авантюру Galfond Challenge, в рамках которой бросил вызов топовым регулярам.

Самое время рассказать об этом выдающемся игроке. Начиная с тех времен, когда покер полностью захватил его воображение, заканчивая пробами себя в бизнесе и обретенным семейным счастьем.

Между учебой и покером

Фил родился 16 января 1985 года в пригороде Вашингтона, в благополучной еврейской семье. В школе он был отличником. Но нельзя сказать, что успехи в учебе были результатом долгого и упорного труда. Ему легко давалось все, чем он занимался.

Всю старшую школу Фил играл в футбол в школьной команде. И хотя спортивная карьера у него не сложилась, именно там он открыл в себе любовь к соперничеству.

В 2005 году Фил переехал в городок Мэриленд, что на 180 км севернее Чикаго, чтобы учиться на философа в местном университете. Кроме этого, в его жизни появились курсы импровизации. Фил признался, что сам не понял, как его туда взяли. Ему казалось, что он слабее остальных претендентов.

Без футбола 20-летний парень тосковал по духу соперничества. И совершенно случайно открыл его для себя в новой игре – покере.

Это было время до Черной пятницы, когда онлайн-покер в США был легален и его активно рекламировали. Игра открывала кратчайший путь к американской мечте, и все больше молодых парней пробовало в ней свои силы.

Молодой Фил Гальфонд
Фил Гальфонд в молодые годы

Фил завел аккаунт на partypoker, сделал депозит $50 и начал играть Sit-n-Go по $10. О банкролл-менеджменте он тогда не знал, поэтому первый депозит закончился быстро. Но урок начинающий покерист усвоил и после внесения нового депозита больше ни разу не проигрывал весь банкролл.

В отличие от многих других игроков, которые в начале покерной карьеры вкладывали в игру практически все свои деньги, Гальфонд имел на своем банковском счете несколько тысяч долларов. Большую часть из них он получил на бар-мицве – еврейском празднике совершеннолетия, на который принято дарить наличные. По еврейской традиции, считается, что юноша должен иметь стартовый капитал. Остальную часть суммы составляли деньги, которые Фил получил, два лета проработав вожатым. 

Гальфонд сразу занялся изучением покерной стратегии, был активным посетителем форума 2+2 и даже купил PokerTracker. В начале 2006 года он уже зарабатывал около $30 в час, играя SNG.

«Покер походил на потрясающую видеоигру. Я был поглощен целью приумножить свой банкролл, мне хотелось постоянно двигаться вперед», – позже вспоминал Фил.

Тогда он снимал квартиру вместе с двумя девушками. Одна из них считала, что парень – гей, так как на его двери висел плакат с кошечкой и надписью «Я принцесса». Фил посчитал, что этот плакат забавный. Кроме того, сожительницы никогда не видели его в компании девушки, да и к ним он не приставал.

Фил Гальфонд был просто слишком увлечен покером. Дни напролет он проводил в маленькой комнатке, окруженный кипами грязного белья на полу, и постигал покерные премудрости. При этом он еще и успевал учиться, показывая неплохие результаты на экзаменах в университете.

За одним столом с Даниэлем Негреану

К лету 2006 года банкролл Гальфонда достиг $100 тыс. Тогда он решил купить себе билеты на WSOP и WPT ценой $10 тыс. каждый. Фил понимал, что для него это слишком дорого, но он давно мечтал сразиться со звездами покера, игру которых наблюдал по телевизору.

Из WPT он вылетел рано, но на WSOP дела обстояли получше. В свой первый день Гальфонд оказался за одним столом с Тоддом Брансоном, сыном легендарного Дойла Брансона. Тодд выглядел подавленным и несчастным. Фил смотрел на него с недоумением. 

«Как можно играть живой турнир с таким бай-ином и быть несчастным?! Это же мечта! Я готов размалывать SnG круглый год, чтобы сыграть как можно больше 10-тысячных событий», – писал Фил в своем Twitter.

Во второй день Гальфонд оказался за одним столом с Даниэлем Негреану. Между ними завязалась беседа, и Фил был поражен, что такая покерная суперзвезда вот так запросто разговаривает с никому неизвестным молодым пареньком.

Даниэль Негреану и Фил Гальфонд
С того момента, как Фил впервые сыграл с Даниэлем Негреану за одним столом, они много раз пересекались на разных турнирах и покерных ТВ-шоу

Тот WSOP закончился для Фила 22-м местом. Он получил $22 тыс. призовых, что позволило отбить затраты на поездку. Но начинающий покерист был расстроен, ведь до финального стола, который транслируется по ТВ, оставалось совсем чуть-чуть.

Как бы то ни было, это был прекрасный опыт. Филу сразу понравилась атмосфера живых турниров, и он будет возвращаться к ним еще не раз. 

Уход из университета и сожаления

В сентябре 2006 года Фил вернулся к занятиям в университете. Но после дорогого турнира WSOP, где он сидел за одним столом с Негреану, как можно было сосредоточиться на учебе? В мыслях был только покер. К этому времени в онлайне он уже зарабатывал $500 в час. Так что решение бросить ВУЗ пришло само собой.

Фил приехал к родителям с графиками из PokerTracker, чтобы сообщить им новость. Отец сказал, что расстроен, но на месте сына поступил бы так же. Мать ничего не поняла, но поддержала сына. Спустя много лет Фил узнал, что для нее это было большим ударом, и она просто не подала виду, чтобы не отвлекать его от намеченных целей.

Фил Гальфонд с браслетом WSOP
Победа в турнире по пот-лимитной Омахе на WSOP 2008 принесла Филу его первый браслет

Сам Фил не жалеет, что не получил степень по философии. Жалеет он о другом: 

«Я так серьезно относился к покеру, что игра полностью поглотила мою жизнь. Мне жаль, что я до конца не испытал, каково это — быть студентом ВУЗа. Всегда можно вернуться университет и получить корочку, но нельзя вернуться в то время, когда тебе 21 год и ты студент», – написал Фил в Twitter.

С приходом в его жизнь больших денег, покеристу пришлось учиться, как ими управлять. Это удавалось не всегда. Дважды он терял половину банкролла, потому что начинал играть слишком дорого. Один раз это случилось, когда на его покерном счету было $90 тыс., и Фил попробовал себя на лимите $50/$100. Тогда он проиграл $45 тыс. Во второй раз его банкролл был уже $800 тыс., и он поднялся на $300/$600. Это тоже обернулось крупным проигрышем.

Когда это случалось, Фил не впадал в тильт и не пытался отыграться. Он просто спускался по лимитам и медленно восстанавливал банкролл. Это его главный совет покеристам, переживающим даунстрик. Нужно играть дешевле, чтобы снова почувствовать уверенность в своих силах.

Том и Фил: две легенды покерного мира

Гальфонд уверен, что его главное преимущество перед другими профессионалами заключается в умении хорошо определять диапазоны соперников. Он тренировал этот навык годами.

«Я стал очень хорош в математике покера. Диапазоны пуша, колла и рейза в разных игровых ситуациях мне практически всегда удается определить точно. Я редко ошибаюсь», – похвастался Фил.

В 2006 году, который выдался богатым на события, Гальфонд встретился с Томом Дваном. Том тогда уже был легендой онлайн-покера. Парни подружились, когда жили в одной комнате в Вегасе. По мнению Фила, дружба с Томом оказала большое влияние на его игру, особенно на PLO. Дван тоже высоко ценит эту дружбу, он не раз с уважением высказывался об уровне игры приятеля. Во время Durrrr Challenge Фил стал единственным покеристом, против которого Том отказался играть heads-up, о чем отдельно написал в условиях челленджа.

Фил Гальфонд и Том Дван
Фил (слева) и Том (справа) – давние друзья, но если попадают за один стол – спуску друг другу не дают

Семья и бизнес

16 мая 2015 года Фил женился на актрисе Фаре Фат, которая снималась в мыльных операх для американского телевидения. После свадьбы карьеру она не забросила, но в конце 2018 у пары родился сын Спенсер, и девушка взяла перерыв, чтобы уделять время ребенку.

Семья Фила Гальфонда
Судя по инстаграму Фила, жизнь у них с женой и сыном веселая и счастливая

Добившись успеха в покере и наладив личную жизнь, Фил Гальфонд нуждался только в одном собственном деле. Проекте, которым бы он с удовольствием занимался и с помощью которого мог бы приносить пользу. Таким проектом стал обучающий сайт Run It Once.

Сначала Фил подключил своих покерных друзей и хорошо известных игроков: Бена Сульски, братьев Данг и нескольких других. Их видео, где они играли и озвучивали свои мысли, стали первыми материалами сайта. Run It Once быстро рос и со временем стал самым популярным обучающим порталом на покерную тематику. Сейчас на нем можно найти более 5 тыс. видео от 130 тренеров, и коллекция пополняется ежедневно.

Скриншот главной страницы Run It Once
Главная страница сайта Run It Once

В 2016 году Фил решил не останавливаться на достигнутом и объявил о запуске собственного покер-рума. На его разработку ушло три года, и в феврале 2019 первая бета-версия рума Run It Once Poker (RIO Poker) стала доступной для всех. 

Главными особенностями RIO Poker стали:

  • анонимность игроков (каждому за столом дается случайное имя);
  • динамически меняющиеся аватарки в зависимости от стиля игры;
  • уникальная система рейкбека Splash the Pot;
  • хорошие бонусы для стримеров;
  • запрет вспомогательного софта вроде трекеров.

Как и владельцы многих других румов, Фил старается вернуть покеру элемент фана и уравнять положение профессионалов и новичков. А его имя, которое пользуется огромным уважением и доверием, позволило RIO Poker не затеряться на фоне конкурентов.

Стол в руме RIO Poker
Внешний вид нового покер-рума. Аватарки корчат рожицы и меняются в зависимости от того, как часто вы участвуете в раздачах и как часто 3-бетите

Galfond Challenge: Фил против сильнейших регуляров

Наряду с бизнесом, Фил не забывает и об игре. В начале 2020 года он анонсировал Galfond Challenge возможность для всех желающих сразиться с ним heads-up на лимитах от 100/200 евро до 300/600 евро PLO. Соперники заранее договариваются о сумме, которую сверх выигрыша получит победитель.

Сегодня все оппоненты Фила уже определены, и первое противостояние близко к завершению. На момент написания статьи, Гальфонд проиграл регуляру PLO с ником VeniVidi1993 553 тыс. евро за 6,842 отыгранные руки. Всего им предстоит отыграть 25 тыс. рук, так что почти треть дистанции уже позади.

Фил явно не ожидал, что противник окажется настолько силен, так как поставил на свою победу с коэффициентом 2 к 1. Это значит, что ему придется выплатить еще $200 тыс. сверху, если не удастся совершить зрелищный камбэк.

Аваторки Гальфонда и VeniVidi
Хотя никнейм VeniVidi1993 не так хорошо известен покерной общественности, этот онлайн-вундеркинд доминирует за столами PLO с высокими ставками

Все матчи планируется завершить к маю 2020 года. Гальфонд будет также играть с Биллом Перкинсом, Ченсом Корнутом, Даниэлем «Jungleman» Кейтсом, Actionfreak и Брэндоном Адамсом. Почти со всеми этими игроками Фил уже встречался за покерным столом и всем расставил разные коэффициенты на победу.

Дороже всего Гальфонду обойдутся проигрыши Перкинсу и Корнуту: в случае поражения, Филу придется выплатить 1 млн евро против 250 тыс., то есть коэффициент составляет 4 к 1. Но молодой отец уверен в своих силах. Даже если Гальфонд потеряет в результате несколько миллионов, такой пиар его покер-рума, вероятно, покроет расходы. Ведь ради рекламы челлендж и был задуман.

Кстати, все игры в рамках челленджа транслируются на твиче. Покерное сообщество активно обсуждает как результаты, так и самые интересные раздачи. Поэтому, можно сказать, основная цель затеи уже достигнута: про RIO Poker говорят много и часто.

Заключение

Фил Гальфонд усвоил главный жизненный урок. Он больше не допускает, чтобы покер поглощал всю его жизнь, как это было в студенческие годы. Он находит баланс между тремя главными ценностями: он примерный семьянин, успешный бизнесмен и игрок. И каждый из его новых проектов, будь то обучающий сайт, покер-рум или игровой челлендж, приковывает внимание всего покерного мира.

Оставить комментарий