World Series of Poker: история крупнейшей покерной серии. Часть 1

За 50-летнюю историю World Series of Poker в турнирах этой серии было разыграно около $3.3 млрд призовых и более 600 человек стали миллионерами. Мировая серия длится полтора месяца, включает около сотни турниров и собирает десятки тысяч игроков со всего мира.

Полвека назад основатели WSOP вряд ли могли представить себе такие цифры. Ведь начиналось все с семи игроков, собравшихся вместе в небольшом казино. Они и не догадывались, что пишут важную веху в истории покера.

Сходка игроков в Рино, ставшая вдохновением

История WSOP началась еще до первого официального турнира. В 1969 году Том Мур и Вик Викри пригласили нескольких игроков в покер в город Рино, где прошла первая и последняя встреча Texas Gamblers Reunion (Воссоединение техасских игроков). Мур был совладельцем казино Holiday в Рино, а Викри – азартным человеком со смелыми идеями и большими мечтами. 

Встреча ограничилась кэш-играми по высоким ставкам, которые проходили несколько дней. Помимо Техасского Холдема, играли в 5-карточный и 7-карточный Стад, Разз и 2-7 Lowball Draw.

Том Мур решил не проводить встречу в следующем году из-за маленькой прибыли. Но владелец казино Binion’s Horseshoe Бенни Бинион увидел в этом большие перспективы и предложил организовать нечто подобное в Лас-Вегасе.

Фото Бенни Биниона
Бенни Бинион – основатель WSOP, владелец казино Binion’s Horseshoe, член Зала славы покера

Семь участников и первый чемпион

В 1970 году во всем Лас-Вегасе было менее 50 покерных столов. Первая Мировая серия покера собрала около 30 человек, игравших в хайстейкс кэш-игры в Binion’s Horseshoe.

В то время в казино даже не было отдельного покер-рума. Покеристы занимали помещение размером с обычный номер в отеле. Серия не получила широкого освещения в прессе, и за пределами Лас-Вегаса никто о ней не знал. Но для покерных профессионалов WSOP стал настоящим праздником.

«Это была самая захватывающая игра, которую я когда-либо видел. А повидал я немало», – отозвался о первой серии ее организатор Бенни Бинион.

Так как играли в кэш, первого чемпиона определяла не турнирная победа, а голосование. Лучшим разносторонним игроком в покер профессионалы выбрали Джонни Мосса. Он получил в награду серебряный кубок.

Джонни Мосс и Пагги Пирсон за покерным столом
Джонни Мосс (слева) и Пагги Пирсон (справа) – две легенды покерного мира

После первой серии Бенни Бинион понял, что формат серии нужно менять. В следующем году это был уже фризаут-турнир. Семь игроков заплатили бай-ин в $5 тыс., и Джонни Мосс защитил титул чемпиона, получив за свою победу $30 тыс. 

Как случайный победитель популяризовал WSOP

Бай-ин в Главном событии WSOP 1972 вырос с 5 до 10 тысяч долларов. Когда в турнире осталось трое участников, они решили заключить сделку. Хайстейкс-профессионал Дойл Брансон не хотел выигрывать, чтобы не «светиться», Пагги Пирсон тоже не желал привлекать к себе лишнее внимание. Поэтому сошлись на том, что им двоим достанется по $32,500, а Томасу Престону по прозвищу «Амарилло Слим» достанется $15 тыс. и титул чемпиона.

Фото Томаса Престона с флеш-роялем
Томас «Амарилло Слим» Престон – покер-про, автор покерных книг, член Зала славы покера

Победа Престона стала одним из самых важных моментов в истории серии. Разговорчивый техасец отправился в рекламный тур и поспособствовал тому, чтобы о Всемирной покерной серии узнали массы. В течение следующего десятилетия он появлялся в качестве гостя на популярных телешоу, снимался в кино, тем самым еще больше укрепляя популярность WSOP.

В 1973 году Всемирную покерную серию впервые можно было наблюдать по телевидению на канале CBS Sports. Количество турниров на WSOP увеличилось до четырех по разным дисциплинам: безлимитный Холдем, 7-карточный Стад, Разз и 2-7 Draw. 

Браслеты, женщины и первый чемпион-любитель

1976-77 годы были звездным временем Дойла Брансона – он дважды подряд выиграл главный турнир серии. И оба раза – с рукой 10-2. С тех пор в покерном сообществе ее называют «рукой Брансона».

Дойл также стал одним из первых игроков, кто получил золотой браслет WSOP. Победителей стали награждать браслетами только с 1976 года, а стоили они примерно $500.

черно-белое фотография проходящего турнира
Атмосфера WSOP 70-х. Справа в очках за столом «крестный отец покера» Дойл Брансон

В 1978 году ввели важное изменение – призовой фонд Главного события впервые разделили между финалистами. Пять из 42 участников покинули турнир с призовыми деньгами. В том же году в серии впервые приняла участие женщина – Барбара Фриер.

WSOP 1979 стал местом проведения первого женского турнира по покеру – Women’s 7-Card Stud. В нем приняли участие 53 участницы. Фриер одержала победу, и казино Binion’s Horseshoe выпустило в ее честь специальные фишки.

Фишка с изображением Барбары Фриер

Победа Хэла Фаулера в Главном событии WSOP 1979 стала первым случаем, когда игрок-любитель одержал верх над профессионалами. Это вдохновило многих любителей приезжать в Лас-Вегас, чтобы испытать удачу. Сам же Фаулер больше никогда не участвовал в WSOP.

Внедрение сателлитов

В начале 80-х годов основную часть обязанностей по управлению казино Бенни Биниона взял его сын Джек. А в 1983 году его протеже, турнирный директор Эрик Драче, предложил новую концепцию – сателлиты. Любой желающий мог за небольшую сумму отобраться в дорогие турниры, чтобы попытаться стать новым чемпионом. Идея всем понравилась и быстро прижилась.

В течение следующих нескольких лет массовость и престиж WSOP неуклонно росли. К 1987 году игрового зала Binion’s Horseshoe уже не хватало, чтобы вместить всех участников. Некоторых людей приходилось размещать в казино Golden Nugget и Four Queens. В конце концов семья Бинион приобрела соседнее здание The Mint Casino, которое стало частью Binion’s Horseshoe.

В 1989 году Бенни Бинион скончался, и Мировая серия покера полностью перешла в руки его сына Джека. Чтобы отдать дань уважения основателю WSOP, на следующий год его посмертно включили в Зал славы покера.

Фото Джека Биниона в казино
Джек Бинион – бизнесмен, основатель серии World Poker Open, член Зала славы покера

Первый миллионер WSOP

Если в ранние годы WSOP участвовали одни и те же профессионалы, в 90-х состав постоянно менялся. Участвовало все больше женщин и иностранных игроков. В 1990 году чемпионом серии впервые стал не американский игрок – им оказался уроженец Ирана Мансур Матлуби, проживавший в Великобритании.

В 1991 году Главное событие отпраздновало две важные цифры. Приз победителю составил $1 млн, так как в турнире впервые приняло участие более 200 человек. Первым чемпионом-миллионером стал Брэд Догерти, который позже выступил соавтором книг «Стратегия в сателлитах к чемпионату» и «Безлимитный Техасский Холдем для новых игроков». 

Через 20 лет после своей победы Брэд выставил свой браслет на аукционе eBay, чтобы собрать деньги для детей из нищих филиппинских семей. Кто-то предложил $28,100, но этого оказалось недостаточно, чтобы взять минимальный ценовый порог, установленный продавцом.

Брэд Догерти за покерным столом
Брэд Догерти – первый чемпион WSOP, выигравший $1 млн

Третья победа в «мейне» Стю Ангера

Самый яркий WSOP Main Event десятилетия прошел в 1997-м, когда финал в первый и последний раз проходил на открытом воздухе. Игроки боролись за титул на огромной сцене, установленной посреди улицы Фримонт недалеко от Binion’s Horseshoe.

Некоторые считали, что место проведения сменили, чтобы за финалом смогло понаблюдать больше зрителей. Другие предположили, что это было связано с ремонтными работами в казино. Погодные условия оказались далеко не идеальными – из-за сильного ветра карты приходилось удерживать прозрачными протекторами.

Но не это сделало турнир таким памятным. Именно в 97-м году легендарный игрок Стю Ангер в третий раз завоевал титул, став единственным трехкратным чемпионом Мировой серии. Официально столько же побед есть и у Джонни Мосса, но одна из них досталась ему не победой, а путем голосования.

Примечательно, что к этому времени Стю растратил все свои покерные выигрыши и погряз в долгах. Поэтому бай-ин на турнир оплатил ему давний друг Билли Бакстер. Стю успел зарегистрироваться в турнире за несколько секунд до закрытия регистрации. Из-за плохого самочувствия он чуть не заснул за столом и хотел покинуть турнир досрочно, но Билли Бакстер и Майк Секстон уговорили его доиграть до конца. Полученный за победу миллион долларов он поровну поделил с Бакстером.

Фото Стю Ангера
Стю Ангер, которого многие считают одним из величайших игроков в истории покера

За 30 лет количество участников WSOP Main Event выросло с 7 до 393 игроков, приз победителю достиг миллиона долларов. Но это цифры – ничто по сравнению с бумом, который взорвал Серию и весь покерный мир после победы Криса Манимейкера. 

О том, как это произошло и как развивалась Мировая серия с 2000 года до наших дней – читайте уже скоро во второй части нашей статьи.

Оставить комментарий