Пять историй из жизни Билли Бакстера

Когда речь заходит о легендах покера, Билли Бакстер часто остается незаслуженно забыт. А ведь он не только выигрывал в Мировой серии по покеру семь раз, но и был регуляром дорогих кэш-игр на протяжение 40 лет! Именно благодаря его поддержке легендарный игрок Стю Ангер принял участие на WSOP 1997, что позволило ему завоевать свой третий титул.

Жизнь Билли Бакстера была насыщенна азартом и интересными событиями. Сайт somuchpoker опубликовал статью, рассказывающую о некоторых из них. В кратком изложении мы ее публикуем для вас.

Как Бакстер отстоял интересы американских покеристов

Билли Бакстер (справа) в молодости
Билли Бакстер (справа) в молодые годы

В 80-х годах Федеральная налоговая служба решила внести изменения в налоговую систему США. Она собиралась обложить 70%-ым налогом любой доход, который расценивался как «незаработанные средства». Профессиональные спортсмены не подпадали под действие этого закона, но игроки в покер спортсменами не считались. Это изменение настолько сильно грозило ударить по покеристам, что Билли Бакстер решил отстаивать права игроков в суде.

ФНС за всю свою историю не проиграла ни одного судебного разбирательства. В иске Бакстера проводилась параллель с игроком в гольф по имени Джек Никлаус. Тот пользовался налоговыми льготами, несмотря на то, что его работа заключалась в приятной прогулке, прерываемой иногда ударами по небольшому мячу. Бакстер объяснил, что зарабатывать деньги в казино не так просто, как кажется, и профессиональные игроки в покер тоже должны иметь налоговые льготы. Как ни странно, к его доводам прислушались и решение суда оказалось в его пользу. ФНС передала дело в суд высшей инстанции, но и там ее ожидало поражение.

В конце концов, налоговая служба предложила сделку. Она была очень выгодной для Бакстера, так как ФНС не только освобождала его от налоговых обязательств, связанных с гемблингом, но и пообещала щедрую финансовую компенсацию. Но Билли наотрез отказался. Тогда ФНС передала дело в Высший суд. Там тоже решили его в пользу Бакстера, и это ознаменовало окончательную победу. Так, ценой личных интересов, Билли отстоял права покерных игроков по всей Америке.

Клуб за долги и выигранный спор в тюрьме

На фото бильярдный стол
Благодаря бильярду, Билли заработал достаточно денег, чтобы начать покерную карьеру

Задолго до того, как он стал игроком в покер, Бакстер был отменным бильярдистом. Он начинал с партий по 25 центов, раскрутился до высоких ставок и к 16 годам заработал 5,000 долларов. В 1956 году это было огромной суммой даже для взрослых. Потом он узнал, что в Атланте играют в покер 2-7 и решил поучаствовать. Первые выигрыши пришли далеко не сразу, ему пришлось не раз еще возвращаться к подработке на бильярде.

Но Бакстер быстро учился. Увеличив свой банкролл в играх 2-7, он освоил кункен и вскоре стал участником клуба в Джорджии, где выиграл у владельца этого клуба $40 тыс. Тот предложил Бакстеру сделку – половина бизнеса в обмен на эти деньги. В течение следующего года Бакстер выиграл у владельца клуба еще кучу денег, и клуб полностью перешел в его собственность.

Какое-то время дела шли хорошо, но однажды в городе появился новый шериф и приказал Бакстеру закрыть его игорный бизнес. Пришлось повиноваться. Позже Бакстер все-таки открыл клуб на уикенд во время турнира по гольфу. Бюро расследований Джорджии узнало об этом факте, в клуб нагрянула полиция и арестовала Билли за незаконное букмекерство.

Но даже арест неисправимый гемблер использовал для своей выгоды. Бакстер заключил крупное пари с Джеком Бинионом и Дойлом Брансоном, что сбросит 18 кг за год тюремного заключения. В день выхода на свободу Билли Бакстер встал на весы и выиграл спор.

Мастер лоуболла

Билли Бакстер за покерным столом
Даже сейчас, в преклонном возрасте, Билли Бакстера можно увидеть на покерных турнирах

Хорошо известно, что у Билли Бакстера семь браслетов WSOP, но немногие знают, что все они выиграны в лоуболл-разновидности покера. Свой первый браслет он получил в 1975 году в турнире $5K NL 2-7 Дро, второй — в 1977 в $10K NL 2-7 Дро, в 1987 он снова занял первое место в этом турнире. Следующие три попадания в призы Бакстера закончились первым местом, и все были в лоуболле. Его доминация в лоуболл-турнирах продолжались и в 80-е, и в 90-е годы. 

О том, насколько крут был Билли в этой разновидность покера, говорит статистика: из 27 занятых им в лоуболл-турнирах призовых мест, 22 он закончил в топ-3.

В своем интервью, которое он дал в середине 2000-х, Бакстер сказал, что его способность блефовать и читать блеф – это то, что выделяет его как игрока в лоуболл. 

«В Холдеме несравнимо меньше блефа. В 2-7 у тебя есть только одно дро. Это уменьшает шансы на улучшение руки. Поэтому просто необходимо уметь блефовать и читать блефы», — признался легендарный покерист.

Нарушенная клятва и третий титул Стю Ангера

На фото Стю Ангер
Стю Ангер — один из величайших игроков в покер всех времен. Без поддержки Бакстера, ему было бы не суждено в третий раз выиграть Главное событие WSOP

Многие знают о том, что Бакстер проплатил взнос Стю Ангера на WSOP 1997 — это позволило тому в очередной раз стать чемпионом. Менее известно, что он также купил ему входной билет на WSOP 1990.

На том турнире, к концу первого дня игры, Ангер увеличил свой стек со стартовых 10 тыс. до 70 тыс. и стал чиплидером турнира. У него были все шансы стать победителем. Но ночью его госпитализировали из-за передозировки наркотиками. На следующий день он не смог продолжать игру и его огромный стек “съели” блайнды. Стю ни разу не извинился за этот инцидент, и Билли Бакстер поклялся, что никогда больше не даст Стю ни копейки.

Семь лет спустя, в порыве доброты, он все же нарушил клятву. И, тем самым, изменил покерную историю. Самого Бакстера мало интересовали браслеты Мировой серии. Впервые он поучаствовал в Главном событии WSOP только в 1997 году. Закончил он на 22-м месте.

В гостях у наркодилера

На фото Джимми Чагра
Лицо Джимми Чагра когда-то часто мелькало по телевидению в криминальных сводках

Игра в покер по большим ставкам и гольф сводили Бакстера с очень богатыми людьми. Как правило, хорошими игроками они не были, но заработали кучу денег на теневых сделках и были готовы немного просадить. Одним из таких людей был наркодилер Джимми Чагра. После нескольких матчей в гольф он пригласил Бакстера к себе, чтобы он забрал выигранные $365 тыс.

По всему периметру дома Чагры стояла вооруженная охрана. Наркодилер предложил Бакстеру сыграть несколько партий в бильярд — стол стоял прямо в гостиной. Не имея ни малейшего понятия о том, что Бакстер начинал свою карьеру бильярдистом, Чагра предложил играть по $20 тыс. за партию. И очень скоро проиграл еще $200 тыс. В какой-то момент в холл вошли два вооруженных охранника, чтобы узнать, не нужно ли их боссу что-нибудь. Особенно они хотели знать, что делать с Бакстером. На что Чагра ответил: 

«Если я не начну выигрывать в скором времени, я не знаю, что случится».

Бакстер намек понял и следующие десять партий проиграл. А еще, как бы невзначай, упомянул, что жена знает, где он находится. Позволив Чагре отыграться, Билли извинился и сообщил, что ему пора. За наркодилером еще оставался должок в гольф, который гость все-таки рассчитывал получить. 

«Дайте этому парню его чертовы деньги», — сказал Чагра, и охранники покорно вернулись с двумя сумками, наполненными купюрами. Только выйдя на улицу, Бакстер смог облегченно вздохнуть и поторопился домой.

Оставить комментарий