Черная пятница: как закон, принятый в США, изменил покерный мир

Черная пятница в покере

15 апреля 2011 года Департамент Юстиции США совместно с ФБР заблокировали доступ к нескольким крупнейшим покерным сайтам, вменяя им ряд серьезных нарушений. Десятки миллионов долларов, принадлежащих игрокам, зависли на счетах. Это событие для многих в корне изменило жизнь, и игровой мир еще не скоро смог оправиться от потрясения.

Тот апрельский день стал известен в покерной истории как «черная пятница».

Закон UIGEA как мина замедленного действия

Мина, которая подорвет онлайн-покер, была заложена задолго до рокового дня.

В 2006 году Сенат США одобрил федеральный закон Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA). Он запрещал переводы денежных средств на нелегальные игровые сайты.

Официально так пытались защитить средства граждан от мошенников. На самом деле владельцы букмекерских контор, онлайновых казино и покер-румов скрывали свои доходы и уходили от уплаты налогов. Оборот средств в игровой индустрии исчислялся миллиардами долларов. И американское правительство не устраивало, что они не получали свой кусок от этого пирога.

Так как UIGEA затрагивал интересы обычных игроков, Poker Players Alliance (организация, защищающая права покеристов) много раз обращалась к сенаторам и чиновникам налоговой службы по поводу отмены этого закона. Но все петиции оставались без внимания.

Закон окончательно вступил в силу в июне 2010 года. До того времени индустрия онлайн-гемблинга находилась в «серой» правовой зоне.

Многие не верили, что UIGEA может повлиять на огромную индустрию онлайн-гемблинга
Многие не верили, что UIGEA может повлиять на огромную индустрию онлайн-гемблинга

Покер-румы отреагировали на UIGEA по-разному. Partypoker, бывший в те годы крупнейшей покерной площадкой, сразу перестал обслуживать клиентов из США. Это привело к утрате им лидерства.

PokerStars и Full Tilt Poker решили не ограничивать американцам доступ. Оба сайта нашли юридические лазейки, которые позволяли обходить UIGEA. Пришлось запретить делать депозиты с банковских карт, но быстро отыскались другие способы совершать денежные операции.

С 2006 по 2010 гг. трафик в PokerStars и Full Tilt Poker непрерывно рос, как и прибыли этих компаний. Но никто не знал, что будет после 1 июня 2010 года, когда UIGEA окончательно вступал в силу.

В покерном сообществе ходили панические настроения. С приближением роковой даты многие торопились вывести свои средства из покер-румов. Чтобы успокоить всех, руководство PokerStars выступило с официальным обращением, пообещав, что после 1 июня 2010 года никаких изменений не произойдет. Страсти поутихли, игроки поверили, что все останется как прежде. Но это оказалось затишьем перед бурей.

«Черная пятница» и 10 центов за доллар

15 апреля 2011 года игроки PokerStars, Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet столкнулись с затруднениями при входе в покерный клиент. А на главной странице сайтов появилось сообщение от Департамента Юстиции и ФБР о том, что работа сайтов приостановлена в связи с нарушениями.

В тот же день PokerStars и Full Tilt Poker заблокировали доступ гражданам США. Игроков из других стран заверили, что их изменения не коснутся. Лишившись американской базы клиентов, PokerStars сразу потерял 26% всего трафика, а Full Tilt Poker — 16%.

Сообщение, которое выводилось на сайте Full Tilt Poker после его закрытия ФБР
Сообщение, которое выводилось на сайте Full Tilt Poker после его закрытия ФБР

Иной была ситуация с Absolute Poker / UltimateBet. На тот момент сеть Cereus Poker Network, куда входили оба этих покер-рума, находилась в десятке самых популярных покерных площадок. Несмотря на преследование со стороны американского правительства, они продолжили предоставлять услуги игрокам из США. Но выплачивали не более 10% запрошенных на вывод средств.

На покерных форумах появилась масса сообщений, где игроки продавали и покупали за бесценок зависнувшие на злосчастных румах доллары. Уверенные, что никогда уже не смогут вернуть свои деньги, люди распродавали банкроллы по 10 центов за доллар.

Одновременно с блокировкой сайтов, были выписаны ордера на арест 11 человек: основателей и финансистов PokerStars, Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet. Сначала им инкриминировалась незаконная организация азартных игр в интернете. Затем добавились статьи о мошенничестве, финансовых махинациях, отмывании денег и организации финансовой пирамиды (Full Tilt Poker должен был игрокам около $390 млн, тогда как имел на счете всего $60 млн).

Проблемы крупнейших покер-румов сыграли на руку конкурентам. Европейские сайты тут же объявили беспрецедентные акции, гонки, бонусы на первый депозит и релоад-бонусы. Если PokerStars пришлось снизить гарантированный призовой фонд своих основных турниров, 888poker наоборот удвоил его. Акции PartyGaming выросли на 11%.

Реакция покерного сообщества

Эти события всколыхнули все покерное сообщество. В соцсетях и на форумах проходили бурные обсуждения, народ делился мнениями о будущем онлайн-покера. Некоторые склонялись к тому, что будущего нет.

Не все профессионалы предавались унынию. Некоторых веселило происходящее.

«Очевидно, что во всем виноват Даниэль Негреану. Я ему говорил, если он когда-нибудь начнет выигрывать в онлайне, наступит конец света», — писал Эрик Линдгрен.

Обладатель двух титулов WPT и двух браслетов WSOP Эрик Линдгрен
Обладатель двух титулов WPT и двух браслетов WSOP Эрик Линдгрен

Патриарх покера Дойл Брансон прокомментировал ситуацию так:

«Посмотрим теперь, как эти интернет-суперзвезды проявят себя в настоящем «живом» покере».

Многие игроки лишились не только своих банкроллов, но и всех сбережений. Поскольку держали практически все свои деньги на покерных аккаунтах. И иногда суммы исчислялись шестизначными числами.

«Незадолго до черной пятницы я выиграл FTOPS, и на моем аккаунте стало больше миллиона долларов. Вывести удалось ровно ноль», — признался Блэр Хинкль.

Победитель турнира WSOP с бай-ином $2,000 Блэр Хинкль
Победитель турнира WSOP с бай-ином $2,000 Блэр Хинкль

После запрета онлайн-покера в США большая часть американских профессионалов уехала из страны. Кто в Мексику, кто в Канаду, многие перебрались в Европу.

«Я принял тяжелое решение уехать из страны, где прожил всю жизнь. Мне пришлось расстаться с любимой девушкой. На Full Tilt у меня осталась шестизначная сумма», — рассказывал позже Джастин Бономо.

Впрочем, учитывая что Джастин возглавляет список игроков, заработавших больше всего денег на живых турнирах ($44.7 млн. на момент написания статьи), ему грех жаловаться.

Самый успешный турнирный игрок в покерной истории Джастин Бономо
Самый успешный турнирный игрок в покерной истории Джастин Бономо

Но не всем так повезло. Многие так и не смогли оправиться от финансовых потерь. Известный покерный профессионал тех лет Чед Батиста, выигравший в онлайн-турнирах несколько миллионов долларов, впал в тяжелую депрессию. Будучи замкнутым, он находил отдушину в онлайн-покере, а в живых турнирах ощущал себя не в своей тарелке. Чед тоже переехал в другую страну, но это оказалось для него тяжелым испытанием. Итог: злоупотребление алкоголем, как следствие, отказ печени и почек и смерть в 34 года.

Последствия

Постепенно страсти вокруг «черной пятницы» улеглись, покерная индустрия подстроилась под изменения. Но последствия ощущаются до сих пор. Клиентам Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet до сих пор выплачивают их средства. PokerStars выстоял в череде финансовых потерь и упрочил свои лидерские позиции.

Правительства других стран периодически следуют примеру США и запрещают у себя онлайн покер. Недавно подобное произошло в Австралии. Впрочем, это только подтолкнуло австралийских игроков искать нелегальные площадки.

Покер-про обживают новые страны, откуда могут свободно играть онлайн. А игроки-любители из США полуофициально играют в сетях Winning и Chico или резервациях, куда нет доступа игрокам из других регионов.

Оставить комментарий