Черная пятница: как закон, принятый в США, изменил покерный мир

15 апреля 2011 года Департамент Юстиции США совместно с ФБР заблокировали доступ к нескольким крупнейшим покерным сайтам, вменяя им ряд серьезных нарушений. Десятки миллионов долларов, принадлежащих игрокам, зависли на счетах. Это событие для многих в корне изменило жизнь, и игровой мир еще не скоро смог оправиться от потрясения.

Тот апрельский день стал известен в покерной истории как «черная пятница».

Закон UIGEA как мина замедленного действия

Мина, которая подорвет онлайн-покер, была заложена задолго до рокового дня.

В 2006 году Сенат США одобрил федеральный закон Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA). Он запрещал переводы денежных средств на нелегальные игровые сайты.

Викторина
Насколько хорошо ты знаешь историю покера?

Получи в подарок PDF-книгу о покере. В ней ты найдешь:

  • Правила, изложенные подробно и доступно.
  • Советы по стратегии.
  • Лайфхаки от профессионалов.

Официально так пытались защитить средства граждан от мошенников. На самом деле владельцы букмекерских контор, онлайновых казино и покер-румов скрывали свои доходы и уходили от уплаты налогов. Оборот средств в игровой индустрии исчислялся миллиардами долларов. И американское правительство не устраивало, что они не получали свой кусок от этого пирога.

Так как UIGEA затрагивал интересы обычных игроков, Poker Players Alliance (организация, защищающая права покеристов) много раз обращалась к сенаторам и чиновникам налоговой службы по поводу отмены этого закона. Но все петиции оставались без внимания.

Закон окончательно вступил в силу в июне 2010 года. До того времени индустрия онлайн-гемблинга находилась в «серой» правовой зоне.

Многие не верили, что UIGEA может повлиять на огромную индустрию онлайн-гемблинга
Многие не верили, что UIGEA может повлиять на огромную индустрию онлайн-гемблинга

Покер-румы отреагировали на UIGEA по-разному. Partypoker, бывший в те годы крупнейшей покерной площадкой, сразу перестал обслуживать клиентов из США. Это привело к утрате им лидерства.

PokerStars и Full Tilt Poker решили не ограничивать американцам доступ. Оба сайта нашли юридические лазейки, которые позволяли обходить UIGEA. Пришлось запретить делать депозиты с банковских карт, но быстро отыскались другие способы совершать денежные операции.

С 2006 по 2010 гг. трафик в PokerStars и Full Tilt Poker непрерывно рос, как и прибыли этих компаний. Но никто не знал, что будет после 1 июня 2010 года, когда UIGEA окончательно вступал в силу.

В покерном сообществе ходили панические настроения. С приближением роковой даты многие торопились вывести свои средства из покер-румов. Чтобы успокоить всех, руководство PokerStars выступило с официальным обращением, пообещав, что после 1 июня 2010 года никаких изменений не произойдет. Страсти поутихли, игроки поверили, что все останется как прежде. Но это оказалось затишьем перед бурей.

«Черная пятница» и 10 центов за доллар

15 апреля 2011 года игроки PokerStars, Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet столкнулись с затруднениями при входе в покерный клиент. А на главной странице сайтов появилось сообщение от Департамента Юстиции и ФБР о том, что работа сайтов приостановлена в связи с нарушениями.

В тот же день PokerStars и Full Tilt Poker заблокировали доступ гражданам США. Игроков из других стран заверили, что их изменения не коснутся. Лишившись американской базы клиентов, PokerStars сразу потерял 26% всего трафика, а Full Tilt Poker — 16%.

Сообщение, которое выводилось на сайте Full Tilt Poker после его закрытия ФБР
Сообщение, которое выводилось на сайте Full Tilt Poker после его закрытия ФБР

Иной была ситуация с Absolute Poker / UltimateBet. На тот момент сеть Cereus Poker Network, куда входили оба этих покер-рума, находилась в десятке самых популярных покерных площадок. Несмотря на преследование со стороны американского правительства, они продолжили предоставлять услуги игрокам из США. Но выплачивали не более 10% запрошенных на вывод средств.

На покерных форумах появилась масса сообщений, где игроки продавали и покупали за бесценок зависнувшие на злосчастных румах доллары. Уверенные, что никогда уже не смогут вернуть свои деньги, люди распродавали банкроллы по 10 центов за доллар.

Одновременно с блокировкой сайтов, были выписаны ордера на арест 11 человек: основателей и финансистов PokerStars, Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet. Сначала им инкриминировалась незаконная организация азартных игр в интернете. Затем добавились статьи о мошенничестве, финансовых махинациях, отмывании денег и организации финансовой пирамиды (Full Tilt Poker должен был игрокам около $390 млн, тогда как имел на счете всего $60 млн).

Проблемы крупнейших покер-румов сыграли на руку конкурентам. Европейские сайты тут же объявили беспрецедентные акции, гонки, бонусы на первый депозит и релоад-бонусы. Если PokerStars пришлось снизить гарантированный призовой фонд своих основных турниров, 888poker наоборот удвоил его. Акции PartyGaming выросли на 11%.

Реакция покерного сообщества

Эти события всколыхнули все покерное сообщество. В соцсетях и на форумах проходили бурные обсуждения, народ делился мнениями о будущем онлайн-покера. Некоторые склонялись к тому, что будущего нет.

Не все профессионалы предавались унынию. Некоторых веселило происходящее.

«Очевидно, что во всем виноват Даниэль Негреану. Я ему говорил, если он когда-нибудь начнет выигрывать в онлайне, наступит конец света», — писал Эрик Линдгрен.

Обладатель двух титулов WPT и двух браслетов WSOP Эрик Линдгрен
Обладатель двух титулов WPT и двух браслетов WSOP Эрик Линдгрен

Патриарх покера Дойл Брансон прокомментировал ситуацию так:

«Посмотрим теперь, как эти интернет-суперзвезды проявят себя в настоящем «живом» покере».

Многие игроки лишились не только своих банкроллов, но и всех сбережений. Поскольку держали практически все свои деньги на покерных аккаунтах. И иногда суммы исчислялись шестизначными числами.

«Незадолго до черной пятницы я выиграл FTOPS, и на моем аккаунте стало больше миллиона долларов. Вывести удалось ровно ноль», — признался Блэр Хинкль.

Победитель турнира WSOP с бай-ином $2,000 Блэр Хинкль
Победитель турнира WSOP с бай-ином $2,000 Блэр Хинкль

После запрета онлайн-покера в США большая часть американских профессионалов уехала из страны. Кто в Мексику, кто в Канаду, многие перебрались в Европу.

«Я принял тяжелое решение уехать из страны, где прожил всю жизнь. Мне пришлось расстаться с любимой девушкой. На Full Tilt у меня осталась шестизначная сумма», — рассказывал позже Джастин Бономо.

Впрочем, учитывая что Джастин возглавляет список игроков, заработавших больше всего денег на живых турнирах ($44.7 млн. на момент написания статьи), ему грех жаловаться.

Самый успешный турнирный игрок в покерной истории Джастин Бономо
Самый успешный турнирный игрок в покерной истории Джастин Бономо

Но не всем так повезло. Многие так и не смогли оправиться от финансовых потерь. Известный покерный профессионал тех лет Чед Батиста, выигравший в онлайн-турнирах несколько миллионов долларов, впал в тяжелую депрессию. Будучи замкнутым, он находил отдушину в онлайн-покере, а в живых турнирах ощущал себя не в своей тарелке. Чед тоже переехал в другую страну, но это оказалось для него тяжелым испытанием. Итог: злоупотребление алкоголем, как следствие, отказ печени и почек и смерть в 34 года.

Последствия

Постепенно страсти вокруг «черной пятницы» улеглись, покерная индустрия подстроилась под изменения. Но последствия ощущаются до сих пор. Клиентам Full Tilt Poker и Absolute Poker / UltimateBet до сих пор выплачивают их средства. PokerStars выстоял в череде финансовых потерь и упрочил свои лидерские позиции.

Правительства других стран периодически следуют примеру США и запрещают у себя онлайн покер. Недавно подобное произошло в Австралии. Впрочем, это только подтолкнуло австралийских игроков искать нелегальные площадки.

Покер-про обживают новые страны, откуда могут свободно играть онлайн. А игроки-любители из США полуофициально играют в сетях Winning и Chico или резервациях, куда нет доступа игрокам из других регионов.

Форум Poker.Ru
У Вас есть вопросы и желание их обсудить?
Тогда переходите на наш форум, где каждый пользователь может проявить себя!
Обсудить на форуме
Материал подготовлен
Игровая карьера началась летом 2001 с покера против казино. При помощи покерных симуляторов и собственных расчетов удалось вывести стратегии обыгрыша казино. Результат — закрытие на вход к 2009 году в 25+ московских казино и в таком же количестве по стране.

Хотите поделиться своим мнением или оставить комментарий?

Написать