Уинфред Ю: «Макао – место номер один для хайроллеров»

Уинфренд Ю – один из самых узнаваемых представителей покерной сцены Азии. Президент клуба Poker King и один из людей, стоявших у истоков Большой игры в Макао, он, как никто другой, знает, как работает покерный бизнес. По данным сайта The Hendon Mob, Уинфред выиграл более $5 млн в живых турнирах. Он также является регулярным участником самых дорогих кэш игр.

В новом интервью каналу Paul Phua Poker Уинфред Ю рассказал о профессиях, которые у него были до покера, как он впервые сел за покерный стол и увидел рядом с собой Даниэля Негреану, как переехал из Канады в Макао с $6 тыс. в кармане и как он повлиял на бум покера в Азии.

Должен сказать, Уинфред, выглядишь очень стильно.

Так как я не очень хорошо играю, стараюсь хотя бы хорошо выглядеть, ха-ха.

Для меня покер – это не только игра, но и стиль жизни. По крайней мере, такую мысль мы стараемся продвигать. Чтобы игроки приезжали не только сыграть в турнирах, но и хорошо провести время вне покера, развлечься, заняться шопингом, чтобы выглядеть хорошо.

Похоже, ты не поклонник тех игроков, которые приходят играть в халате и шлепках.

У всех свой стиль. Раньше модно было играть в ковбойских шляпах. Сейчас – в темных очках и худи. Разная одежда заставляет разных людей чувствовать себя комфортно.

Мода и стиль были для тебя так же важны, когда ты был подростком?

Нет. Когда я иммигрировал в Канаду, я был обычным нердом в очках. Некоторые удивленно спрашивают: «Что с тобой случилось?» До 15 лет я практически не выходил из дома, а на свидание в первый раз пошел в 19 лет.

Уинфред Ю интервью

А где ты жил перед переездом в Канаду?

Я родился в Гонконге и прожил там до самого переезда в 14 лет.

Как тебе жилось в Гонконге?

Как я уже сказал, мою жизнь составляли только школа и дом. Иногда я ходил с родителями в кино и проводил время на выходных с двоюродными братьями и сестрами. Вот и все.

Тебе не разрешали выходить из дома, или ты сам сделал себя затворником?

У меня были очень строгие родители и не разрешали мне гулять самому, пока мне не исполнилось 13 лет.

А как они теперь относятся к тому, что ты живешь покером?

Они считают меня гемблером. В их глазах это все равно, что больной человек. В нашей семье я «плохой парень». У нас никто не считает, что покер – это занятие, на котором можно построить карьеру.

Но отношение к этому в Азии стало меняться. Особенно в Макао, где несколько лет назад начался покерный бум. Покер больше не выглядит как преступная деятельность.

Когда вы переехали в Канаду из Гонконга, как тяжело тебе пришлось привыкать к новой жизни?

Я был рад сменить обстановку. Это казалось мне приключением. К тому же, на родине я все равно привык сидеть дома и терять мне было нечего. Я не ходил на вечеринки, не тусовался с друзьями, так что мне не пришлось привыкать к чему-то новому.

Родители оставили меня на попечение дядей, которые обо мне заботились. Мне пришлось стараться еще лучше, чтобы их не разочаровать.

Уинфред Ю в костюме

Когда ты начал зарабатывать деньги, и как к ним относился?

Мне кажется, китайцы более подкованы в цифрах. Математика и инвестиции были областями, к которым меня тянуло.

Я не из тех людей, кто может сидеть в офисе с 9 утра до 5 вечера, уставившись в компьютер. Мне всегда нравились азартные игры. Перед покером был блэкджек, в который я часто играл, когда жил в Канаде. А когда начался расцвет покера, многие мои знакомые стали играть и влюбились в эту игру.

Но моя первая летняя работа была связана с развлечениями. Я работал в телевизионном магазине. Там я познакомился с людьми, которые пригласили меня заниматься организацией концертов. Наша компания приглашала известных музыкальных исполнителей из Гонконга, и они выступали в Канаде.

Так что на своих первых работах я получил много опыта в сфере развлечений и маркетинга. Она сформировала мой характер, и позже это помогло в покерном бизнесе.

Люди не любят, когда кто-то сидит за столом, натянув на лоб худи, и все что хочет – это забрать у них деньги. Мы стараемся принести за покерный стол интерактив, дружескую атмосферу. А также узнать, чего хотят игроки, и как мы можем сделать покер для них еще приятнее.

То, что мы не только организаторы, но и сами являемся игроками, помогает нам лучше понимать других игроков. Например, как улучшить покер-рум или структуру турнира, чтобы у людей было желание приехать поучаствовать снова.

Но как ты переключился от развлекательной индустрии на покер?

В то время в Торонто не было ни одного коммерческого казино. Они назывались благотворительными казино. Люди размещали в грузовике столы, нанимали дилеров и колесили по стране, так как в одном месте можно было получить игорную лицензию только на три дня.

Играли только в три игры: блэкджек, рулетку и покер. Конечно, когда такое казино приехало к нам, мы отправились посмотреть. Помню, когда я в первый раз увидел покер, я подумал: «Что это за чертовщина?» Я был знаком с китайскими карточными играми, но там не было ни одной с общими картами. Я наблюдал за покером 2 недели, потом кто-то предложил мне сесть и попробовать. Играли тогда в лимитный Холдем.

Как сейчас помню, я сел впервые за покерный стол, и с нами был Даниэль Негреану! Я тогда не знал, кто он такой. У него еще не было ни одного браслета WSOP, так что это было очень давно. Теперь мы с Даниэлем хорошие друзья.

Уинфред Ю за покерным столом

А когда ты понял, что сможешь зарабатывать покером на жизнь?

В то время мы пытались просто научиться играть. Когда Даниэль выиграл свой первый браслет, многие из нас стали посматривать в сторону турнирного покера и более серьезно подходить к обучению. Мы изучали софт, смотрели покерные трансляции по телевизору.

Когда появились коммерческие казино, мы стали играть там турниры. А через пару лет Крис Манимейкер выиграл Главное событие WSOP, и это вдохновило всех нас. Мы думали: «Раз этот парень может, то и я смогу».

С этого момента я стал летать в Лас-Вегас и другие американские города, чтобы сыграть крупные турниры.

Ты тогда уже был профессиональным игроком?

Скорее любителем. У моей семьи ресторанный бизнес, и я им помогал, пока учился в университете. Затем устроился в компанию по ремонту автомобилей. Никто теперь не поверит, если я скажу, что когда-то чинил машины, ха-ха.

У всех ребят, с которыми я проводил интервью, переход к покеру случился сразу после школы или университета. Но ты, похоже, успел вкусить реальной жизни.

Да. Я развозил еду из нашего ресторана и работал на других должностях. По-моему, нет такой работы в ресторане, которой бы я не занимался на каком-то этапе.

Как же ты оказался в Макао?

Мы начали хорошо зарабатывать на покерных играх в Торонто. Я был молод и втянулся в новый лайфстайл. Вечеринки и тому подобное. И как-то мы с друзьями подумали: мы тратим столько денег на ночные клубы, почему бы нам не создать собственный?

Но хотя мы умели делать так, чтобы к нам приходил народ, у нас не было навыков грамотного управления. Оказалось, что менеджеры клуба нас обворовывали и даже не платили за нас налоги. Правительство об этом узнало и подало на нас в суд. Так мы из райской жизни спустились в реальную. Я был вынужден объявить о банкротстве.

Тогда я мало играл в покер и после случившегося стал пытаться вернуться к игре. Я был на нуле, но старые друзья вернули меня в строй, и я снова стал ездить по турнирам. Хоть и играл какое-то время от бэкеров.

Уинфред Ю на Тритон Покер

Тебе тяжело было просить друзей о помощи?

Мне не пришлось просить. Они сами предложили помощь, когда узнали, что у меня проблемы. Это были мои старые партнеры. Я кочевал по другим индустриям, а они все это время оставались в покере.

Конечно, я был им благодарен. Я старался играть больше, вернуть уверенность в своих силах.

Один из моих друзей мне как старший брат. Он жил в Макао, как-то связался со мной и сказал: «Возвращайся! Тут много возможностей». Я слетал посмотреть, увидел, на каком подъеме находится игорная индустрия, и понял, что там есть большое будущее для покера. PokerStars уже начал там осваиваться. Правительство стало выдавать игорные лицензии для западных компаний.

Я встретился с представителями одного из крупных казино, сделал им предложение привезти игроков из-за рубежа и организовать дорогие покерные игры. Они тогда, наверное, подумали: «Этот паренек из Канады полный псих». Так что я вернулся обратно в Канаду и продолжил гриндить с намерением вернуться в Макао и попытать удачу снова.

В следующую мою поездку я связался с SunCity Group – компанией, которая набирала обороты в Макао, и пробовала много новых вещей, чтобы расширить свою империю. Они хотели заняться в том числе и покерным бизнесом. И им нужен был человек, который знал язык, имел опыт работы с западными компаниями и китайский менталитет. Меня взяли на работу, и я представляю эту корпорацию по сей день.

В первые годы я помогал им с логистикой, покерными стратегиями и сбором команды для Poker King Club. С открытием клуба они не только дали мне возможность проявить себя, первыми людьми, которых мой босс мне представил, были Пол Фуа и Ричард Йонг. Босс сказал мне: «Они любят покер. Позаботься о них. Они будут твоими клиентами номер один».

Я организовывал для них покерные игры, познакомил их с миром турнирного покера. Мы вместе путешествовали, и они брали с собой семьи. Так что мы очень сдружились. После стольких лет в покере, я решил, что им нужно что-то свое в покерном мире. Поэтому специально для них я создал проект серии Triton Poker.

Йонг, Ю и Фуа

Ты помнишь, как к вам приехал первый западный профессионал?

Первыми покерными знаменитостями, которые к нам приехали, стали Том Дван и Джон Джуанда. Их пригласил Пола Фуа, он дружил с ними обоими. И они участвовали в нашем первом турнире после открытия клуба. Затем прилетел Фил Айви.

Эта троица много стоит.

Это точно. Все наши китайские игроки были в шоке, когда их увидели. Спрашивали: «Нас что, снимают по телевизору?» Внезапно Poker King Club стал местом, где можно не только найти дорогую игру, но и встретить своих кумиров. Сыграть с Айви или Дваном.

Когда мы были моложе и играли в казино Bellagio в Вегасе по маленьким ставкам, мы любили заглянуть в Bobby’s Room, чтобы краем глаза увидеть, кто там играет. Poker King в Макао дал такой же эффект. И игра у нас была самой дорогой в мире.

Когда ты добился успеха и начал много зарабатывать, у тебя сильно изменился образ жизни?

Я помню, когда я в первый раз прилетел в Гонконг, у меня было 50 тыс. гонконгских долларов ($6.5 тыс.) и мне нужно было кормить три семьи, включая себя. Когда в Торонто осталась вся моя команда, я им сказал: «Когда я добьюсь успеха, я вас заберу в Макао». Теперь все они работают со мной.

Люди видят меня, думают: «Вау, ты играешь по самым высоким ставкам, ездишь на ламборджини и феррари, живешь яркой жизнью». Но они не знают, что в последние 10 лет нам иногда приходилось оставаться в покер-руме по 40 часов, переживать стресс из-за размеров ставок, вести учет кредитов. А это тоже создает проблемы. Ведь не всем разрешают перевозить столько налички между странами.

Мы привнесли VIP-сервис в мир покера, делая все, чтобы наши клиенты получали удовольствие от игры. Теперь многие хайроллеры живут в Макао. Мой босс доволен.

Если честно, не думаю, что я сильно изменился. Мне по-прежнему очень нравится играть.

Уинфред Ю дает интервью

Похоже, ваш сервис для покеристов отличается от обычных казино.

Да, очень сильно. Казино, как правило, не особо жалуют игроков в покер. Они мало денег оставляют в других азартных играх, заказывают одно кофе и оставляют $1 на чай. Мы стараемся изменить подход к этому.

Затраты на обслуживание покер-румов в Макао значительно выше, чем в Лас-Вегасе или где-либо еще. Потому что в Макао вы покупаете лицензию на определенное количество столов, так что есть лимит. Если казино выделяют мне покерный стол, они теряют стол для блэкджека или баккары.

Покерный стол может давать прибыль 40-50 тыс., в то время, как стол для баккары генерирует 150-200 тыс. в день. Я должен уметь убедить казино, почему покер – это выгодно. Я ищу нужные аргументы, вроде таких:

«С покерным игроком придет его жена, которая, в ожидании мужа, будет развлекать себя на игровых автоматах. А если игрока переедут с тузами, он впадет в тильт и пойдет за столы в блэкджек, где спустит все оставшиеся деньги».

Забавно, что твоя работа подразумевает эффективное общение с людьми, в то время как твое прошлое совсем не подготовило тебя к этому. Ты говорил, что даже из дома не выходил.

Наверное я с этим родился. К тому же, моя первая работа в развлекательной сфере открыла меня для людей, научила общаться со знаменитостями.

Все покерные компании в Макао обязаны сотрудничать с казино – только им предоставляют игорную лицензию. И не все казино в Азии имеют опыт работы с покером. Поэтому чтобы покерный турнир состоялся или рум заработал, нам нужно провести большую работу, предоставить для казино кучу сервисов.

Правительству Макао нужно улучшать регулирование игорного бизнеса. В SunCity у нас нет с этим проблем, но когда другая компания открывает бизнес в Макао, они плохо знакомы с правилами и могут непроизвольно их нарушить.

Взять, к примеру, серию Triton Poker. Мы хотели запустить лайвстрим события, но в Макао очень сложно получить одобрение на что-то подобное. В остальном мире все намного проще.

Уинфред Ю на APT 2016

Должно быть, это раздражает.

Такое ощущение, что неважно, насколько усердно мы работаем, всегда найдутся подводные камни. Например, власти могут разрешить установить покерные столы в холле, но для этого придется усилить меры безопасности, что значительно повысит стоимость содержания.

У нас есть румы в Филиппинах, Южной Корее, Камбодже, и там оперировать покерным бизнесом намного проще. Но несмотря на все эти трудности, Макао сейчас – место номер один для хайроллеров. Вне всякого сомнения.

Какие ценности для тебя важны, помимо дружбы, о которой ты уже рассказывал?

Помнить, кто мне помогал когда-то, был членом моей команды. И не оставлять этих людей позади, когда стал успешным.

Мне это нравится. Ты также говорил, что занимаешься благотворительностью. Можешь об этом рассказать?

Я жертвовал часть выигрышей и раньше, но теперь я решил основать что-то долгосрочное. Я получил лицензию и основал благотворительный фонд в Макао, который занимается помощью детям. Стараюсь подтянуть туда других игроков, чтобы они жертвовали процент своих выигрышей.

Какие советы ты бы дал людям, которые хотят стать такими же успешными, как ты? Не обязательно в покере.

Не сравнивайте себя с кем-то. Потому что так вы постоянно будете за кем-то гнаться. Главное, чтобы вы получали удовольствие от того, что делаете. Наслаждайтесь жизнью и никогда не переставайте учиться.

Оставить комментарий