Фил Хельмут — рекордсмен и скандалист

Наш герой — обладатель наибольшего количества чемпионских браслетов, член Зала Славы и один из лучших покерных игроков современности. Как Хельмуту удалось достичь такого результата и какие у покерной легенды планы на будущее? Взлеты, падения, костюмы Тора и Цезаря, уклонение от пуль и безграничная скромность легенды — в нашем очерке. 

Надежда родителей

Филипп Джером Хельмут младший родился 16 июля 1964 года в Мэдисоне, Висконсин. Он был старшим из пяти детей в семье, но по его словам, часто чувствовал себя «гадким утенком». 

Фил Хельмут с семьей в детстве
Будущая легенда — в центре

О детстве покериста известно немного. Его отец — заместитель декана Мэдисонского университета (с двумя докторскими степенями) был уверен, что Филипп пойдет по его стопам и также начнет преподавать. Парень с отличием закончил школу и без труда поступил в Университет Висконсина, где проучился три курса. 

Первые шаги

Хельмут говорил, что с покером знаком с раннего детства — сдавать карты его научила бабушка, любительница азартных игр. На деньги Фил начал играть только в университете. Он участвовал в студенческих турнирах и играл в кэш со своими сверстниками и преподавателями. Поняв, что покером можно зарабатывать, парень на первом курсе начал копить банкролл для серьезных игр.

Когда сумма сбережений достигла $20,000, Хельмут начал по выходным ездить в Вегас и через 10 уик-эндов успешно промотал все отложенное. Во время второго визита в 1987 году он участвовал в турнире казино Рино и занял 5-е место, заработав $2,000. В общем же за ту поездку ему удалось привезти $10,000 долларов.

Парень оставил университет и посвятил себя покерной карьере. Как водится в покерной среде, родители не одобрили решение сына, и они надолго разругались. Хельмуту пришлось даже подрабатывать на ферме, чтобы обеспечивать себя. 

В 1988 Фил рискнул поучаствовать во WSOP и даже смог пройти к финальному столу, заняв 5-е место в ивенте по Семикарточному Стаду. Но это был только разогрев…

Молодой чемпион

В 1989 Фил вернулся на WSOP и забрал первый чемпионский браслет. Он победил в мейн-ивенте по безлимитному Холдему с бай-ином в $10,000, обойдя в финале Джонни Чена с карманной парой девяток. Победа принесла Хельмуту звание самого молодого чемпиона WSOP (на момент выигрыша ему было 24), которое он удерживал почти 20 лет, до победы Истгейта в 2008-м. 

После победы на WSOP 1989

Первое чемпионство на WSOP принесло и первые серьезные деньги — $750,000. С тех пор сумма призовых Фила выросла до $23,000,000, что делает его одним из самых богатых покерных игроков. 

Хельмут демонстрирует рьяную верность WSOP, редко появляясь на других турнирных сериях. Он несколько раз штурмовал WPT, участвуя в турнирах с 2002 по 2008 год. Эти попытки принесли неплохие призовые (например, в «L.A. Poker Classic» он заработал $229,480, заняв 6-е место), но стать чемпионом ему так и не удалось. 

Фил известен тем, что устраивает частные турниры, на которые приглашает не только покеристов, но и известных спортсменов и политиков. Обычно эти турниры благотворительные, и большая часть собранных средств уходит на помощь нуждающимся. 

Абсолютный рекордсмен

В 2008-м Хельмут потерял звание самого молодого чемпиона WSOP, но другие рекорды еще при нем: 

  • в 2007-м он выиграл главное событие и 11-й чемпионский браслет, оставив позади Дойла Брансона с Джонни Ченом, и попал в Зал Славы покера;
  • в 2018-м Хельмут забрал 15-й браслет WSOP, установив абсолютный рекорд;
  • на WSOP он 106 раз выходил в призовые и 51 — за финальный стол. Это также максимальный результат.

Полный список побед Фила на WSOP и других турнирах до 2015-го:

Список побед Фила Хельмута
Перечень побед

Хельмут привязан не только к WSOP, но и к Техасскому Холдему. 13 из его 15 браслетов вручены именно за победы в NLH. Таблица побед демонстрирует, что игрок пробует себя и в других направлениях, но на менее престижных сериях.

Фил не останавливается на достигнутом — с 2009-го по 2018-й он увеличил сумму призовых — с $10,000,000 до $23,000,000. А в одном из интервью сообщил журналистам, что намерен выиграть 24 чемпионских браслета. Поэтому ждем еще 9 крупных побед. 

Игрок со взрывным характером

Большинство оффлайн-игроков уверены, что успех во многом зависит не только от стратегии, но и от хладнокровия, выдержки. Это не про Хельмута. Фил экспрессивно реагирует на поражения или критику, причем он ведет себя так только за столом:

  • на WSOP в 2005 он обвинил оппонента в том, что тот даже не может написать слово «покер» — противник «переехал» его AK с AJ на терне;
  • в 2007 он покинул студию Poker After Dark после острого высказывания в его сторону и вернулся только из-за условий контракта;
  • в 2008 на WSOP Фил несколько раз назвал идиотом Кристиана Драгомира, увидев его руку 10-4, с которой тот заставил Хельмута сбросить карты;
  • в 2009 игрок подрался с другим покеристом — Сэмом Гриззлом. По словам Фила, никто не пострадал, а драка закончилась ничьей.

Со свойственной ему скромностью он заявлял: «Я умею уклоняться от пуль» (после того, как он сбросил AK на доске A44Q, прочитав у оппонента монстра) и «Если бы в покере не было удачи, я бы побеждал постоянно». 

Каждый визит Хельмута на WSOP превращается в полномасштабное шоу. К примеру на Мировую Серии в 2018 он явился в костюме Тора:

Хельмут в костюме Тора
Бог грома и эпатажа

А до этого — в образе Цезаря. Раньше он также запомнился выходами в генеральской форме и гоночном костюме. 

Хельмут в костюме Цезаря
Император покера во всей красе

В 2007 он прямо на парковке казино разбил предоставленный спонсором спортивный Dodge с собственной аэрографией на капоте:

После подобных выходок Хельмут спокойно и продуманно дает интервью, а на фоне всплесков ярости остается прилежным семьянином и любящим мужем. Сам игрок утверждает, что не может контролировать эти приступы, но длятся они не больше нескольких минут. Либо у Фила проблемы с контролем эмоций, либо он здорово поднимает рейтинги покерным телеканалам…

А еще он:

Оставить комментарий