Харизматичный волшебник Антонио Эсфандиари

Среди покерных игроков встречаются не только гиперактивные звезды и гениальные математики, но и люди, преуспевшие благодаря дисциплине, усердию и профессионализму. Один из них — Антонио Эсфандиари, который даже с тремя чемпионскими браслетами не стесняется порадовать противника парой карточных фокусов. Как иллюзионист превратился в покериста и почему сменил имя? Мы расскажем!

От Амира до MagicAntonio

Амир Эсфандиари родился 8 декабря 1978 года в Тегеране (Иран). О его родителях и раннем детстве известно мало. В 1987 году семья, спасаясь от мусульманских восстаний, мигрировала из Ирана в США и обжилась в Сан-Хосе, штат Калифорния. Вскоре отец и мать будущей звезды рассорились, и последняя вернулась в Иран. 

Амир посещал местную школу, но в 19 лет разругался с отцом и ушел из дома. Тогда Амир впервые изменил имя — на Энтони — чтобы лучше адаптироваться в американском обществе. В 1996 он устроился работать в небольшое кафе в Сан-Хосе официантом, но быстро переквалифицировался в иллюзионисты.

Однажды он увидел, как местный бармен развлекает публику фокусами, и вооружившись набором юного мага, за 3 года в совершенстве освоил целый арсенал трюков, в том числе карточных. По словам Эсфандиари, он тренировался до 12 часов в день.

Сначала забавные фокусы приносили дополнительные чаевые, затем юношу начали звать на мероприятия, и фокусы превратились в подработку. Энтони превратился в Антонио именно после освоения профессии иллюзиониста. Парень решил, что псевдоним MagicAntonio (волшебный Антонио) будет звучать лучше, чем волшебный Энтони.

Знакомство с покером и первые шаги

Впервые Антонио сыграл в покер после того, как ушел из дома — его сосед по комнате увлекался азартными играми и объяснил другу основы игры. Стартом покерной карьеры Эсфандиари можно считать мелкий локальный турнир в Garden City Club. Туда его пригласил один из друзей после выступления.

Антонио победил в турнире и не на шутку заинтересовался покером. Он начал на лимитах $2/4, постепенно оттачивая технику. Во время одной из низколимитных игр Эсфандиари познакомился с Филом Лааком — другим начинающим покеристом, с которым впоследствии подружился. Они вместе осваивали покер и даже зарегистрировались в онлайн-руме — неизвестно, в каком именно. 

И без того напряженные отношения с отцом усложнились еще больше. Чтобы доказать ему серьезность намерений, парень отвел отца в казино и показал свой уровень игры. К 2000 году Антонио уже играл в плюс, а в 2002 уже стал профессиональным покеристом, оставив карточные фокусы в прошлом.

Антонио Эсфандиари с фишками
Волшебник Антонио в действии

Антонио — один из немногих, кто не бросал университет или колледж ради покерной карьеры. Он в них вообще не учился. Мигранту из небогатой иранской семьи дорогостоящее высшее образование было не по карману.

Самый молодой чемпион WPT

Жизнь молодого Эсфандиари в 2004 году перевернул WPT L.A. Poker Classic — первый серьезный турнир, в котором он заявил о себе на весь мир. За финальным столом Волшебник Антонио остался один на один с Филом Хельмутом, у которого уже было 11 браслетов WSOP. Эсфандиари победил эпатажного профи, а Хельмут так и не смог ни разу выиграть на WPT.

За первое место Антонио получил $1,400,000 и неофициальное звание самого молодого чемпиона WPT — ему было всего 26. 

Крупнейшие победы

Амбициозный Эсфандиари не остановился на достигнутом и в том же 2004 попал на WSOP. Там он выиграл свой первый чемпионский браслет серии, победив в турнире по пот-лимитному холдему.

Второй браслет Волшебника Антонио стал еще более фееричным, чем первый. Он взял его на WSOP 2012 в событии Big One for One Drop с бай-ином в $1,000,000. В финале Эсфандиари остался один на один с Сэмом Трикеттом и обыграл его. Чемпион кроме браслета получил $18,000,000 — крупнейший на тот момент выигрыш в истории покера. Этот рекорд лишь спустя 7 лет побил Брин Кенни, выигравший в аналогичном турнире $20,000,000.

Эсфандиари с отцом после победы на Big One for One Drop

Эсфандиари не отличается такой впечатляющей статистикой прожженного профессионала, как Хельмут или Брансон. У него чуть больше 10 выходов на финальные столы в рамках WSOP и 2 победы на WPT. Но он известный хайроллер, который участвует во многих дорогостоящих событиях. Каждая победа с лихвой компенсирует затяжной даунстрик, а с шестизначными доходами можно не обращать внимание на количество браслетов. Вот краткий перечень главных побед Антонио.

Список крупнейших выигрышей Антонио до 2017
Перечень крупнейших выигрышей Антонио до 2017

Общая сумма призовых превышает $26,000,000. С учетом относительно короткой покерной карьеры это внушительный успех.

Во время игры Антонио легко расстается с фишками и не огорчается по поводу проигрышей. Поэтому, когда в 2019-м Дван забрал у Волшебника более $50,000 в одной раздаче, истерики, которую мог бы устроить Хельмут, не было. 

Актер-фокусник и фейл-пари на PCA 2016

Волшебник Антонио известен и как заядлый любитель пари. В одно время они даже совместно с Филом Лааком запустили шоу «Бьюсь об заклад», где организовывали разнообразные споры. Но такая любовь к пари в 2016 году сыграла с Эсфандиари злую шутку. Его дисквалифицировали из Main Event PCA 2016 за нарушение этикета.

Какое нарушение? Прямо посреди турнира Антонио достал бутылку и начал… мочиться в нее. При чем тут пари? За день до мейн ивента он поспорил с Биллом Перкинсом, что сутки будет перемещаться глубокими выпадами. Эсфандиари выполнил свою часть пари, но во время турнира его ноги болели настолько, что он просто не смог встать, чтобы выйти в туалет.

Антонио Эсфандиари передвигается по казино выпадами
Пари для Эсфандиари — дело чести

А в 2019 покерист предложил пари Филу Хельмуту. Они договорились сыграть турнир один на один. Проигравшему достанется заряд электрошокера от победителя. Фил согласился, но турнир пока не сыгран.

Антонио Эсфандиари сидит на покерном столе

Волшебник также построил скромную актерскую карьеру. Он сыграл эпизодические роли в фильмах: «All In: The Poker Movie», «Lucky You», «Deal» и «The Grand», причем играл самого себя. Антонио мечтает сыграть более серьезную роль, но только в покерной ленте. Игрок также часто заявляется на «Poker After Dark» и «High Stakes Poker». В общем, камера его любит, и это взаимно.

Несмотря на редкие появления за финальными столами Мировой Серии, Эсфандиари остается одним из наиболее популярных игроков, в первую очередь за счет своего поведения за столом. Кроме того, что он редко впадает в тильт, Антонио иногда развлекает конкурентов и публику фокусами с фишками. Он показывает собой пример уважительного и тактичного оппонента, с которым приятно провести время за столом и профессионалу, и любителю.

А еще он:

Оставить комментарий