История World Poker Tour: как составить конкуренцию WSOP?

История WPT

Немногие покерные серии пользуются таким престижем и популярностью, как World Poker Tour (WPT). Мировой тур покера проходит на протяжении календарного года в самых разных странах, привлекает и профессионалов, и любителей.

Именно с этой серии началась эпоха телевизионного покера, когда игру стали транслировать по крупным телеканалам с открытыми картами, и она превратилась в зрелищное шоу.

Сегодня мы расскажем о том, как начиналась эта легендарная серия, и как она повлияла на покерный мир.

Первые турниры и чемпионы

Идея создания WPT пришла в начале 2000-х гг. к известному телепродюсеру Стивену Липскомбу, который решил, что покерные турниры достаточно интересны, чтобы транслировать их по телевидению.

Единственным покерным событием, которое тогда освещали по ТВ, был неофициальный чемпионат мира World Series of Poker (WSOP). Но транслировали его не каждый год, и показывали исключительно финальный стол Главного события. Причем, зрители не видели карт игроков. Популярностью такие трансляции не пользовались, и смотрели их только давние поклонники покера.

Нужен был новый подход. И тогда Стив решил превратить покерные турниры в грандиозное шоу, как это сделали с другими видами спорта. Важным условием стало открытие карт игроков для всех зрителей. Это значительно подняло интерес к трансляциям. Ведь намного интереснее смотреть, как профессионалы разыгрывают те или иные комбинации, и наблюдать за экшеном, когда известно, что у игроков на руках. Это давало почву для обучения. Камеры были вмонтированы прямо в стол, чтобы не отвлекать участников.

Девушки на WPT
Красивые девушки, проводящие интервью, профессиональный комментатор и крутые декорации — WPT был не просто очередной серией турниров, это было зрелищное шоу.

Кроме того, нужен был первоклассный ведущий. На эту роль Стивен пригласил своего близкого друга и хорошо известного профессионального игрока Майка Секстона. Благодаря Майку, даже плохо знакомые с покером зрители могли понять, что происходит на экране. Увлекшись, они начинали играть сами. WPT открыл покер для миллионов. Поэтому появление Мирового покерного тура принято считать одной из главных вех покерной истории.

Первый турнир в рамках World Poker Tour прошел в мае 2002 года и назывался Five Diamond World Poker Classic. Организаторы смогли привлечь около 150 участников. Вступительный взнос тогда составил $10 тыс., а победителем стал Гас Хансен, которому достался главный приз в размере $556 тыс.

В 2003 году событие уже транслировалось в 150 странах. Для поднятия рейтингов, организаторы пригласили на второй сезон WPT звезд шоу-бизнеса, среди которых были комик Норм МакДональд, актер Микки Руни и солист группы «Meat Loaf» Конни Стивенс. Примечательно, что Гас Хансен снова стал чемпионом одного из турниров WPT.

Гас Хансен
Победа Гаса Хансена на WPT

В отличие от Мировой серии покера (WSOP), которая проходит исключительно в Лас-Вегасе, WPT собирает покеристов в самых разных уголках мира. Попасть на турниры Мирового покерного тура можно через многочисленные сателлиты, которые проходят на partypoker. Бай-ины туда начинаются с $2.

Мейн ивент и знаки отличия

Завершающим турниром каждого этапа World Poker Tour традиционно является Главное событие WPT Championship, где самый высокий бай-ин и самые большие призовые. Проходит оно обычно в одном из крупных казино Лас-Вегаса. Самое большое количество участников в этом чемпионате зарегистрировалось в 2007 году, во время пятого сезона. В борьбу тогда вступили 639 покеристов, что позволило собрать внушительный по тем временем призовой фонд в $15 млн. Победителем стал эквадорский профессионал Карлос Мортенсен — ему достались рекордные в истории WPT призовые $3,970,000.

Когда покерный бум пошел на спад, организаторы были вынуждены сократить размер вступительного взноса на чемпионский турнир. С 2013 года бай-ин турнира составляет $15 тыс.

Тогда после проведения этого Главного события подводятся окончательные итоги и объявляется лучший игрок сезона. Имена победителей «мейна» выбиваются на большом кубке WPT, а сами они зачисляются в клуб Чемпионов.

Карлос Мортенсен
До победы на WPT Карлос Мортенсен уже был хорошо известен, как чемпион Главного события WSOP 2001

С 2008 года организаторы Мирового покерного тура решили не отставать от серии WSOP, и стали тоже вручать своим чемпионам золотые браслеты. Причем победителей предыдущих сезонов не оставили за бортом, им тоже выдали заветный трофей.

Самой престижной наградой WPT считается премия Honors Awards, которая впервые появилась только в 2017 году. Ее создали, чтобы отметить людей, которые внесли наибольший вклад в развитие Мирового покерного тура, да и покера в целом.

Первыми, кто получили эту награду, стали американская журналистка Линда Джонсон, комментатор всех сезонов WPT Майк Секстон и французский игрок Бруно Фитусси. Позже она досталась создателям WPT Стиву Липскомбу и Лайлу Берману.

Русскоязычные игроки

Русскоязычные игроки добились на WPT немалых успехов. В первом сезоне «выстрелил» россиянин Кирилл Герасимов. В турнире с бай-ином $25 тыс., проходившем в казино Bellagio, он смог финишировать вторым, и получил полмиллиона долларов. На тот момент это был лучший результат российского покериста.

Свое имя в Зале славы оставил известный украинский игрок Евгений Тимошенко. В апреле 2009 года он стал чемпионом турнира WPT в Лас-Вегасе, и вернулся домой с $2.1 млн.А 2020 год стал триумфальным для Андрея «Kot_Spartac» Котельникова. Ему покорился World Online Championship – турнир в рамках WPT с бай-ином $3,200. Андрей обошел 989 участников, и заработал $488 тыс.

«Kot_Spartac»
Андрей «Kot_Spartac» Котельников

В сентябре 2020 года белорус Никита Бодяковский одержал победу в High Roller Championship WPT с бай-ином $25 тыс. В хедз-апе он одолел одного из сильнейших турнирных регуляров Джейсона Куна, получив после дележки миллион долларов и чемпионский титул.

Интересно, что в рамках WPT проходили и турниры эксклюзивно для женщин. В 2008 году провели сразу 5 таких турниров со взносами от $300 до $1,500. Первое место в главном женском чемпионате заняла Нэнси Тодд, а второе досталось Ванессе Селбст, которая на тот момент считалась сильнейшей покеристкой мира. Событие понравилось зрителям, и к большой армии поклонников покера добавилась женская аудитория. Некоторые из девушек, которые пришли в покер, благодаря этому, уже успели заработать шестизначные и даже семизначные призовые.

World Poker Tour показал, как нужно подходить к организации покерных турниров, чтобы заинтересовать массового зрителя. За прошедшие годы, несмотря на появление других успешных серий вроде Triton Poker, популярность WPT нисколько не упала. Эту серию по-прежнему ждут все поклонники игры, и она по-прежнему считается одной из самых престижных в покерном мире.

Оставить комментарий