Как «профессор» Говард Ледерер стал изгоем покерного мира

Как “профессор” Говард Ледерер стал изгоем покерного мира

На заре онлайн-покера Говард Ледерер по прозвищу «профессор» пользовался большим уважением. Обладатель двух браслетов WSOP, двукратный чемпион этапов WPT, автор книг по покеру и успешный предприниматель, он был управляющим директором Full Tilt Poker. Во многом именно благодаря ему этот покер-рум к 2010 году стал одним из самых популярных в сети, с регулярными играми по самым высоким ставкам.

Но когда случилась «Черная пятница» и американское правительство вскрыло финансовую кухню Full Tilt Poker, оказалось, что за ширмой честного сайта скрывается мыльный пузырь.

Куда делись $40 млн, Говард?

Осенью 2011 года американское правительство приостановило деятельность Full Tilt Poker и PokerStars на территории США. В ходе расследования выяснилось, что используемая там система распределения депозитов нарушает федеральный закон США.

Особенно серьезные нарушения были выявлены в Full Tilt Poker. Компанию обвинили в смешивании средств игроков с корпоративными денежными потоками, куда входили зарплаты владельцев, распределение прибыли и т. п. Кэшауты игрокам выплачивались из депозитов новых игроков, а на счетах пользователей значились ничем не подкрепленные цифры. В итоге рум признали несостоятельным и объявили банкротом.

В команду профессионалов Full Tilt Poker входили многие звезды, включая Фила Айви. Но они не были вовлечены во внутренние дела рума
В команду профессионалов Full Tilt Poker входили многие звезды, включая Фила Айви. Но они не были вовлечены во внутренние дела рума

Ледереру и другим руководителям Full Tilt Poker предъявили гражданские иски с обвинением в незаконном обогащении, финансовых махинациях и отмывании $450 млн. Все эти сотни миллионов долларов по факту являлись денежными средствами пользователей рума, которых просто не оказалось на счетах компании. По заявлению прокуроров, Говард Ледерер в течение четырех лет перевел со счетов Full Tilt Poker на свои личные счета более $40 млн.

«Профессор» отмахивался от всех обвинений, заявляя о своей невиновности, но в итоге пошел на сделку с Министерством Юстиции. Результатом стала конфискация денег с его личных счетов в размере $2.5 млн.

Все время, пока шли разбирательства, пользователи рума не могли вывести с сайта свои деньги.

Так продолжалось до 31 июля 2012 года, когда PokerStars заключил сделку с американским правительством. По ее условиям, компания выкупала все ассеты Full Tilt Poker за $731 млн. Из них $547 млн в течение трех лет должны были быть выплачены правительству США, а оставшиеся $184 млн шли на погашение задолженности перед игроками. На данный момент практически все средства игроков возвращены.

Он просто ничего не знал

После всего случившегося и непрекращающейся критики в свой адрес, Говард Ледерер согласился дать интервью. Запись с ним вышла в свет в сентябре 2012 года. Если подвести итоги, своей вины «профессор» так и не признал, резюмировал, что никому ничего не должен, а на все неудобные вопросы отвечал фразой: «Я не знаю».

Фраза «Я не знаю» в исполнении Говарда Ледерера стала покерным мемом на долгие годы

После этого интервью Ледерер на пять лет исчез из информационного пространства. Только в 2016 году в блоге Даниэля Негреану появилось публичное письмо «профессора» к покерному сообществу. Там было много пространных рассуждений и сожаление об утраченном доверии.

Видимо, это обращение было подготовительным этапом для его возвращения в покерный мир. Потому что Говард неожиданно появился на WSOP 2016. Там он сыграл несколько ивентов и не добился никаких значительных результатов. Зато, по словам очевидцев, ему пришлось пережить несколько жестких разговоров с обманутыми игроками Full Tilt Poker.

В 2017 году он снова принял участие в Мировой покерной серии с тем же результатом — нулевое попадание в призы и несколько неприятных разговоров. На этом турнирные выступления Говарда закончились.

Последний турнир WSOP, где сыграл "профессор" - H.O.R.S.E. с бай-ином $10,000
Последний турнир WSOP, где сыграл «профессор» — H.O.R.S.E. с бай-ином $10,000

С тех пор о «профессоре» мало что известно. Последнее обновление его странички в англоязычной википедии произошло в декабре 2018 года и не принесло новой информации. В социальных сетях Ледерер также не активен, хоть и имеет страницы на Facebook и Twitter.

Несмотря на его отсутствие в соцсетях, пользователи периодически оставляют комментарии к его старым постам. И, как можно догадаться, содержание в них далеко не лестное.

Оставить комментарий