“Крестный отец» покерной фотографии Эрик Харкинс: размышления о десятилетиях в покере

За все периоды истории покера были фотографы, обладавшие популярностью в покерной фотосъемке. Ульвис Альбертс первым сделал себе имя в 1970-х и 80-х годах, в то время как Джозеф «Flip Chip» Смит сделал много известных снимков в конце 90-х годов и начале нового тысячелетия.

Следующей легендой в этом ремесле стал один из самых известных покерных фотографов в мире — Эрик Харкинс. Он начинал со снимков многих знаковых моментов «покерного бума», в числе которых — невероятная победа Криса Манимейкера, Грег Раймер, стоящий за горой денег, и Джо Хашем, обернутый австралийским флагом на последнем событии WSOP, проходившем в казино Binion’s.

Сегодня Эрик Харкинс ездит по США и делает снимки во многих покерных турнирах и казино, среди которых — казино Seminole Hard Rock, Beau Rivage и Harvey’s Lake Tahoe.

Харкинс запечатлевает историю покера через объектив камеры, но настало время для рассказа его истории.

Чан и Брансон вручают Хельмуту 11-й браслет

Становление Харкинса как покерного фотографа

Первое любительское фото Эрик сделал еще в пятилетнем возрасте, а первый официальный снимок он сделал в старшей школе, что позволило Эрику стать фотографом для школьной газеты. Уже к 20 годам Харкинс наставлял стажеров летних колледжей в местной студии, а через год он стал вице-президентом и работал со многими клиентами, в числе которых — 7UP, Ampeg Audio и Winchester Firearms & Ammo.

В 1990 году Харкинс ушел из студии, чтобы начать свой собственный бизнес — Image Masters. В то время он не фокусировался на покере, а вместо этого делал фотографии для отельного бизнеса. Когда Эрик начал заниматься фотографированием для отелей, многие из них были связаны с казино.

Харкинс о переходе к фотографированию для казино:

“Эти проекты в конечном итоге уступили местом другим — нас приглашали во многие места и на объекты по всей стране, так как другие казино узнали о наших услугах. Я получил звонок в 2001 году от нашего клиента в казино Horseshoe в Тунике. Они сказали, что владелец, господин Джек Бинион, просит помощи в фотографировании его World Poker Open (WPO).”

Эрик относился к игрокам как к королевской семье и произвел положительное впечатление своей работой. Следующим важным этапом в развитии Image Masters стало фотографирование для WSOP.

Харкинс о фотографировании для WSOP в то время:

“Нам удалось увеличить число читателей в СМИ и получить международную известность WSOP за гонку браслетов Чана, Брансона и Хельмута и, конечно же, за победу Криса Манимейкера. Имейте в виду, что это было до того, как ESPN смогла транслироваться в прямом эфире. Наши снимки в прессе хорошо информировали мир и помогали понять, зачем им нужно смотреть ESPN. Это было отличное партнерство.”

Бен Аффлек против Рэя Рамано

С тех пор Image Masters, которая продолжила фотографировать WSOP в 2009 году, работала почти для каждого события в покере, включая WSOP Circuit, WSOP Europe, World Poker Tour, Seminole Hard Rock, Latin American Poker Tour, Asian Pacific Poker Tour и Borgata Poker. Вдобавок ко всему, Image Masters развивают рекламное направление бизнеса, на долю которого по-прежнему приходится около 70% выручки компании.

Где можно встретить Image Masters и даже попасть на их снимки?

Image Masters обычно можно найти в Seminole Hard Rock, Choctaw, Horseshoe, MGM National Harbor, Beau Rivage и Harvey’s Lake Tahoe. Харкинс и компания проехали уже более 1,000,000 миль, освещая покерные события по всему США.

Image Masters часто устанавливают укомплектованный стенд возле турнирной площадки, почти все фото могут быть расположены на сайте. На сайте можно купить фото с таких исторических моментов, как первый в истории WSOP Europe, первый WSOP в Рио, последние дни в Binion’s и первый турнир чемпионов WSOP.

Оставить комментарий