Киты Лас-Вегаса: часть 1

Китами в игровой индустрии называют богачей, которые приходят в казино, чтобы сыграть по самым высоким ставкам. Они не считают денег, чтобы насытить свою жажду азарта, и пользуются особыми привилегиями со стороны работников казино.

Проигрыши китов не составляют основную часть доходов казино. Их слишком мало. Но некоторые из них просаживают за игорными столами такие суммы, что истории об этом становятся легендами.

Кэрри Пэкер

Австралийский медиа-магнат и миллиардер, основавший Всемирную серию по крикету. В 80-х и 90-х годах он был одним из самых известных хайроллеров, о котором ходили невероятные истории. Однажды Кэрри зашел в самое престижное казино Лондона и поставил 15 млн фунтов за раз на четырех столах в рулетку. Все эти деньги улетели в трубу. В другой раз он навестил казино MGM Grand в Лас-Вегасе и, делая ставки по $250 тыс., за ночь обчистил его на $20 млн. По слухам, после своего выигрыша Пэкер оставил работникам казино $1 млн чаевых. Но даже если эта сумма приукрашена, миллиардер известен своей щедростью и пользовался большой популярностью у работников игорного бизнеса.

Пожалуй, самая известная байка – о том, как Кэрри Пэкер играл в покер против техасского нефтяного магната. Между игроками завязалась перебранка, и в пылу спора техасский богач выкрикнул: «Я стою 60 миллионов!» — требуя таким образом к себе уважения. На что австралиец вытащил из кармана монетку, подбросил ее и спросил: «Орел или решка?» В этом был весь Пэкер – он был готов разыграть в монетку 60 млн, только чтобы утереть сопернику нос.

«Кэрри был одержим азартом, — вспоминал Грэхам Ричардсон, бывший сенатор, который работал советником Кэрри Пэкера. — Абсолютно безнадежен. Азарт был единственным, что его радовало. Думаю, он не был счастливым человеком, поэтому искал способы уйти от реальности, и казино давали ему такую возможность».

Приятель, который хорошо знал Кэрри, как-то сказал ему, что тот играет для того, чтобы специально проиграть. Мол, так он хочет наказать себя за то, кем был. Ответом Кэрри стало долгое задумчивое молчание.

Самым крупным проигрышем Пэкера были оставленные в казино за выходные $22 млн. Когда один из сотрудников казино втайне попытался отговорить миллиардера продолжать, Кэрри заметил: «Сынок, ты не понимаешь, что такое гемблинг. Единственное, что имеет значение – это когда тебе становится хреново от проигрыша. И мне нужно проиграть здоровенную кипу бабла, чтобы я начал чувствовать себя хреново».

Терранс Ватанабе

Терранс Ватанабе унаследовал от отца сеть магазинов по продаже сувениров и с ней огромное состояние. Но стремления приумножить богатство у него не было. Намного больше его интересовали азартные игры. Со временем Терранс стал одним из самых любимых китов в игорном бизнесе. В любом месте ему открывали двери нараспашку и предлагали VIP-сервис. Не только потому, что он любил играть, а еще и потому, что он был кошмарным игроком и сорил деньгами направо-налево.

Сложно сказать, сколько он оставил в стенах казино, но в одном только 2009 году он проиграл $127 млн. В это время он практически не покидал стены своего любимого казино Caesar’s Palace, где его ублажали, как могли. Слово Ватанабе было законом. Если ему не нравился один из сотрудников казино – того увольняли. Если домогался к прислуге – на это закрывали глаза.

Он сутки напролет проводил за пьянством и гемблингом, отдавая предпочтение рулетке и игровым автоматам — то есть, играм с минимальным шансом обыграть казино. Спустить $5 млн за день для Терранса было обычным делом. И чем больше он проигрывал, тем менее охотно рассчитывался по счетам и тем отвратительнее становились его пьяные выходки. В итоге все казино Лас-Вегаса закрыли ему вход.

Caesar’s Palace даже пришлось подать в суд на своего бывшего любимчика, так как Терранс не спешил отдавать полученные у казино в долг $14.7 млн. По словам неудачливого миллионера, казино специально его спаивали, чтобы он продолжал играть. К тому времени бывший миллионер умудрился спустить все состояние, которое оставил ему после смерти отец. Поэтому из 14 млн казино удалось отсудить только $100 тыс., которые пошли на оплату судебных издержек.

Аднан Хашогги

Неважно кто ты и откуда взялись твои деньги, в казино ты всегда желанный гость. Поэтому в застенках игорных домов можно встретить самых разных людей, даже таких, как оружейный барон Аднан Хашогги. В 80-е годы он был одним из богатейших людей на свете. Большую часть своих миллиардов он заработал, выступая посредником в продаже оружия между американскими компаниями и Саудовской Аравией. Он также был одной из ключевых фигур в поставках оружия Ирану.

Хашогги был плейбоем и неисправимым гемблером. С 70-х по 90-е годы он посещал казино Лондона и Лас-Вегаса, где сорил деньгами, отдавая предпочтения игре в баккару. Он организовывал роскошные вечеринки и был одним из самых щедрых китов, каких знал Вегас. Работники казино получали от него чаевые за любую мелочь, поэтому старались потакать каждому его капризу.

Но, как и Ватанабе, оружейный барон злоупотреблял доверием и часто не выплачивал долги. По слухам, он задолжал известному лондонскому казино Ritz более $3 млн фунтов и только спустя 12 лет выплатил часть долга.

Со временем обстановка в мире изменилась и услуги Кашогги стали не нужны. Понадобилось всего несколько лет разгульного образа жизни и очень дорогой развод с супругой, чтобы некогда один из богатейших людей стал банкротом. К концу жизни ему приходилось искать казино, которое согласилось бы открыть кредит на сумму, равную одной единственной его ставке в баккару в 70-х годах.

Аднан Кашогги умер в июне 2017 года от осложнений, связанных с болезнью Паркинсона.

Чарльз Беркли

Не только бизнесмены оставляют в казино миллионы долларов и становятся VIP-персонами. Один из самых успешных баскетболистов в истории Чарльз Беркли обожает играть и за несколько лет спустил более $30 млн. Хотя эта сумма не так впечатляет, как проигрыши других китов, он является одним из самых почитаемых гостей в Вегасе.

Беркли часто навещал столицу азартных игр с одной единственной целью – выиграть миллион долларов. И отказывался покидать казино, пока не добьется цели или не проиграет собственный миллион. Предпочтение он отдавал игре в блэкджек. И так как игрок из него неважный, чаще всего случалось второе. Однажды за 6-часовую сессию в блэкджек Чарльз проиграл $2.5 млн.

В отличие от других китов, звезда НБА не брезгует столами, где играют простые люди. Он часто появляется в общем зале, любит общаться с другими игроками и весело проводить время. Общительный и дружелюбный, он пользуется большой популярностью среди посетителей и сотрудников казино.

Несмотря на обещания после больших проигрышей завязать с гемблингом, Чарльз снова и снова возвращался в Лас-Вегас. Его спортивная карьера позади и теперь он работает комментатором на телевидении. Напарник не раз в эфире поднимал тему его пагубной привычки, на что Чарльз сначала отрицал проблему, но в итоге признал свою зависимость. Завязать, правда, так и не смог.

Интересно, что хотя Чарльз Беркли — желанный гость в казино, ему выдали черный билет в популярной в Вегасе сети ресторанчиков со шведским столом. У известного баскетболиста оказался настолько зверский аппетит, что обслуживать его оказалось совершенно невыгодно. «Дэвид Копперфильд не настолько хорош в умении заставлять вещи исчезать», — прокомментировали это владельцы заведения.

Оставить комментарий