Разборки в США

На прошлой неделе Европейская комиссия начала официальное расследование деятельности Соединенных Штатов в сфере онлайновых азартных игр. Члены комиссии подготовили и передали крупным должностным лицам список вопросов, касающихся дискриминационной торговой практики в отношении европейских компаний, предлагающих азартные игры в интернете.

По словам Наотаки Мацукаты, старшего консультанта компании Alston & Bird, и бывшего директора планирования при торговом представителе США Роберте Золлике, ответы чиновников на вопросы Еврокомиссии могут продемонстрировать, что Соединенные Штаты занимались нечестным, дискриминационным и выборочным судебным преследованием европейских операторов онлайновых азартных игровых сервисов. Мацуката считает, что торговый представитель США мог бы поработать с Конгрессом, как предписывает Конституция Соединенных Штатов, и решить проблему, приняв законопроект Internet Gambling Regulation and Enforcement Act в соответствии с требованиями ВТО.

Начало конфликту было положено три года назад, когда маленькое карибское государство Антигуа и Барбуда пожаловалось в ВТО на то, что запрет, касающийся онлайнового игорного бизнеса, нанес ее экономике ущерб в размере 90 миллионов долларов и нарушает международные торговые соглашения. ВТО согласилась с претензиями Антигуа и Барбуды и постановила, что власти США должны снять запрет на размещение ставок в интернет-казино карибского государства американскими гражданами.

Однако Конгресс США не стал торопиться выполнять распоряжение ВТО и вопреки обязательствам о сохранении открытого рынка, которые были даны в рамках Уругвайского раунда многосторонних торговых переговоров в 1994 году, расширил запреты на ведение онлайнового игорного бизнеса, закрыв европейским компаниям доступ на американский рынок.

В ноябре прошлого года торговый уполномоченный ЕС Питер Мандельсон высказал мнение, что США должны внести изменения в законы об онлайновых казино, и отметил, что Евросоюз не диктует США, как именно следует регулировать рынок азартных игр, а просто хочет добиться, чтобы неамериканские компании не подвергались дискриминации. Европейские компании, предлагающие азартные игры в интернете, намереваются требовать с США выплаты компенсации в размере 100 миллиардов долларов за то, что они не могут вести свой бизнес в штатах.

В прошлом году глава комитета Палаты Представителей США по финансовым сервисам Барни Франк предложил законопроект Internet Gambling Regulation and Enforcement Act, отменяющий запреты в отношении онлайновых азартных игр и создающий равные условия как для местных, так и для иностранных компаний. Однако данный документ имеет множество противников и вызывает массу споров.

Расследовать деятельность США в сфере онлайнового игорного бизнеса Еврокомиссия начала после того, как получила жалобу от ассоциации Remote Gambling Association (RGA), которая представляет крупнейшие европейские компании, специализирующиеся на азартных интернет-играх. После завершения расследования Еврокомиссия может попытаться провести с США переговоры, чтобы найти решение, которое позволит прекратить дискриминацию. Если сторонам не удастся достичь соглашения мирным путем, то комиссия пойдет на крайние меры и пожалуется на США во Всемирную торговую организацию. В таком случае, по мнению Наотаки Мацукаты, двусторонние отношения получат еще большее обострение.

Оставить комментарий