Как коронавирус изменил покерный мир

Коронавирус сейчас – тема номер один. О нем говорят по телевизору, его обсуждают в интернете. Внезапная пандемия, охватившая весь мир, повлияла на все сферы жизни. И практически каждый человек на планете ощутил на себе последствия.

Не избежал этого и покер. Но если офлайн-покеру пандемия нанесла в этому году чудовищный удар, в онлайне она помогла пережить невиданный за много лет скачок активности. Но обо всем по порядку.

Закрытие казино во всем мире

О коронавирусе заговорили всерьез в январе 2020 года, когда случаи заражения в Китае стали быстро расти, и власти приняли решение закрыть на карантин многомиллионный город Ухань, а также окрестную провинцию. Позже запрет на передвижение распространился по всей территории страны.

Когда Китай закрыл границы, это очень сильно ударило по Макао, где 75% посетителей казино как раз из Китая. 5 февраля глава Макао Хэ Ичен сделал следующее заявление:

«Мы вынуждены закрыть наши казино. Это было тяжелое решение, но мы должны это сделать ради здоровья граждан».

Власти приняли такое решение сразу после того, как Всемирная Организация Здравоохранения объявила коронавирус COVID-19 международной угрозой.

Казино были закрыты на две недели, и их владельцы несли огромные убытки. Одно только Wynn Casino теряло $2.5 млн за каждый день простоя, и это была лишь капля в море потерь азиатского игорного бизнеса.

пустая улица район Котай
Обычно оживленный район Котай, где сосредоточена основная масса казино Макао, во время эпидемии коронавируса выглядит пустынным

Спустя 15 дней игорные дома Макао снова открылись под строгим контролем безопасности. Но так как Китай остается под жестким карантином, а международные авиаперелеты под запретом, доходы игорного бизнеса значительно упали.

В США красный свет загорелся в марте, когда зараза стала быстро распространяться по всей стране. Первыми, кто закрыли двери своих заведений без указки свыше, стали Wynn Resorts Ltd и MGM Resorts International.

Другие компании сначала не хотели прибегать к таким радикальным мерам. Например, самый популярный покерный клуб в Лас-Вегасе Venetian Poker Room объявил, что будет сажать за покерный стол максимум трех человек. Другие тоже ограничили количество посетителей. Многие казино воспользовались услугами компании Elite Chip Care для быстрой очистки и стерилизации своих фишек.

очистка фишек в Elite Chip Care
В таких специализированных машинах можно быстро очистить и продезинфицировать покерные фишки

Но многие посчитали, что этого недостаточно. Даниэль Негреану 12 марта оставил у себя в твиттере следующее сообщение:

«Владельцы покер-румов, остановите это! Отмените турниры, прекратите кэш-игры. Нет более благоприятной среды для распространения вируса, чем покерный стол. Закройте все!»

Игроки стали выкладывать в соцсетях посты о том, что временно отказываются от живого покера и собираются сидеть дома на карантине. Одним из них стал известный покер-про и блогер Джо Ингрэм:

Какое-то время игорные дома еще пытались подстроиться под обстоятельства. Но во второй половине марта власти штата Невада приказали закрыться всем казино Вегаса на 30 дней. А вскоре после этого правительство США запретило с 25 марта работу вообще всех казино на территории страны. Всех 467 заведений. Десятки тысяч людей в одночасье остались без работы.

Как рассказал журналистам один из работников казино, он и остальные сотрудники получили письмо от руководства, где им сообщили, что их переводят в 90-дневный отпуск с вероятностью повторного найма в будущем. Но, несмотря на эти обещания, для многих людей в игорном бизнесе будущее сейчас выглядит неопределенным.

В Европе схожая ситуация. 20 марта было объявлено о закрытии всех казино в Великобритании. Лондон всегда был игровым центром Европы. Причем владельцам заведений не сообщили, как долго может продлиться карантин. Хоть какой-то информацией обладают владельцы казино в Австралии. Там игорные дома прикрыли с 23 марта сроком на шесть месяцев.

Отмена покерных серий

Следствием пандемии коронавируса стала отмена или перенос всех крупных спортивных соревнований. Пришлось отменить даже Олимпийские игры, что до этого случалось только трижды: во время первой и второй мировых войн. Токио-2020 состоится в 2021 году.

Конечно, закрытие казино привело и к отмене покерных турниров. Одной из первых крупных серий, которая пала жертвой коронавируса, стала Triton Super High Roller Series. Она должна была пройти в южнокорейском городе Чеджу с 10 по 22 февраля. Когда было объявлено об отмене, в Южной Корее уже были подтвержденные случаи заражения.

Пустой покерный зал в казино Golden Nugget
Пустой покерный зал в казино Golden Nugget, где в обычное время играют толпы людей

Дальше, словно карточный домик, посыпались отмены других покерных серий:

  • Brazilian Championship of Poker,
  • Pokerstars EPT Monte Carlo,
  • Asia Poker League,
  • The 2020 Malta Poker Championship,
  • World Poker Tour Vietnam,
  • Bounty Poker Tour Estonia,
  • World Poker Tour Amsterdam,
  • Golden Gates CPT Series,
  • 888 Poker Live Bucharest,
  • WPT Maryland Deepstacks,
  • Nevada State Ladies Poker Championship. 

Но их примеру последовали не все. Организаторы Asia Poker Tour все-таки рискнули провести мероприятие в Тайване, несмотря на то, что в этой стране были зафиксированы случаи заражения коронавирусом. Серия прошла с 6 по 10 марта, и организаторы постарались максимально обезопасить гостей: все, от участников до персонала, носили маски, у всех мерили температуру, повсюду были дезинфицирующие средства. Безвредный для людей дезинфектор даже распыляли по залу через специальный аппарат, установленный в зале казино.

Asian Poker Tour во время коронавируса
Вот в таких экстремальных условиях проходил Asian Poker Tour

В США на фоне надвигающейся угрозы COVID-19 серию Escalator Series прервали буквально посреди одного из турниров. Игрокам сообщили, что призовые будут выплачены по ICM, согласно размерам их стеков, и на этом все – расходимся. Беспрецедентный случай.

Конечно, вопрос, который сейчас в голове у всех покеристов: отменят ли главное покерное событие года – WSOP? Время проведения Мировой серии по покеру запланировано на начало лета. Многие надеются, что за два месяца ситуация стабилизируется и хотя бы Main Event проведут под строгим контролем безопасности.

Но оптимизм сохраняют далеко не все. Известный покерный профессионал и блогер Даг Полк прокомментировал это так:

«Я думаю, шансы, что отменят WSOP, очень велики. Там так много приезжих из других стран, будет просто нереально собрать людей при текущих запретах на перелеты».

Даг настолько уверен в своих прогнозах, что даже предложил всем желающим спор на деньги.

Организаторы WSOP на мучающий всех вопрос ответили коротко:

«Мы продолжаем следить за развитием событий».

Рост популярности онлайн-покера

Если в офлайн-покере все зависло и замерло в ожидании, с онлайн-покером ситуация прямо противоположная. Игроки, которые оказались отрезанными от живых игр, отправились искать экшн в покер-румах интернета.

В Италии, которая первой среди европейских стран оказалась под жестким карантином, онлайн-покер переживает новый бум. Трафик за кэш-столами в итальянском сегменте PokerStars удвоился, поднявшись на самую высокую отметку за пять лет. А в турнирах бай-ины перекрывают гарантированный призовой фонд в несколько раз.

график роста трафика ПокерСтарс италия
График показывает прирост трафика за неделю в итальянском сегменте онлайн-покера

Остальная часть Европы пока отстает от итальянцев в скорости распространения вируса и мер по карантину. Но рост активности в онлайн-покере наблюдается повсюду.

Покерные румы ответили на приток людей добавлением новых серий. Например, WPT совместно с partypoker анонсировали WPT Online Series – серию из десяти дорогих турниров с общей гарантией $30 млн. Пройдет она с 10 по 26 мая. Главный турнир будет иметь бай-ин $3,200 и гарантию в $5 млн.

Самая долгоживущая европейская серия Irish Poker Open, которая должна была пройти в Дублине с 6 по 13 апреля, перенесена в онлайн. Она тоже пройдет на partypoker. Похоже, этот покер-рум быстрее всех адаптируется к изменениям рынка.

О том, насколько хорошо дела обстоят в сети GGPoker, поделился амбассадор этого покер-рума Даниэль Негреану: 

«Это безумие! Я поражен. Они впервые за все время достигли гарантии в $300 тыс., потом повысили ее до $400 тыс. И игроки все равно ее покрыли!!!»

Вице-президент Caesars Entertainment, который управляет онлайновым покер-румом WSOP, также отметил значительный прирост трафика:

«Мы перенесли наши Circuit-ивенты в онлайн, и установленный нами гарантированный призовой фонд игроки покрыли втрое. Но это касается не только турниров. Кэш трафик на высоте. Наблюдается множество новых регистраций, первых депозитов. Мы никогда раньше не видели такого прироста активности».

Большой всплеск активности можно наблюдать в самых популярных покер-румах. Количество одновременно играющих игроков на Pokerstars в воскресный день 22 марта достигло 240 тысяч!

В этот день проходил традиционный воскресный турнир Sunday Million, и он установил абсолютный рекорд по количеству зарегистрированных участников и призовых. В ивенте приняли участие 60,898 игроков, а призовой фонд составил $18,603,200. Стоит добавить, что этот турнир был юбилейным.

Когда осталось четверо игроков, они приняли решение поделить деньги. В итоге участник с ником «AAAArthur» стал миллионером, получив $1,192,802.

лобби pokerstars 14th anniversary sunday million

Многие профессионалы отмечают, что благодаря притоку новых людей поле стало намного «слаще». Вот как прокомментировал ситуацию один из пользователей покерного форума 2+2 под ником «Chenoa1964»:

«Я играю в покер для удовольствия, и последняя неделя было просто ************* [замечательной]!! Я пока не работаю и провожу в интернете за покерными столами по 12 часов в день. Везде столько экшена! Я вижу то, чего не видел в онлайн-покере за последние 10 лет». 

Американцам, которые тоже вынуждены сидеть на карантине, не терпится присоединиться к покерной лихорадке в онлайне. Поэтому в сети даже появились петиции с просьбой легализовали онлайн-покер в США хотя бы на время пандемии.

Что ждет в будущем?

Как видно, влияние пандемии коронавируса на покерный мир огромно. Живой покер сейчас практически мертв, и на его восстановление могут уйти долгие месяцы. Скорее всего, многие казино не переживут кризис и обанкротятся.

Онлайн-покер переживает новый пик активности. Но эксперты считают, что это продлится недолго – до тех пор, пока люди не вернутся на работу после карантина. Так что нужно ловить момент, пока онлайн-покер в тренде.

В целом прогнозы насчет будущего покера пока неутешительные. Миллионы людей скоро обеднеют, и им станет не до развлечений в покер-румах. Так что, скорее всего, грядет спад интереса у масс к покеру и азартным играм в целом. Так было в 2008 году.

Но не стоит забывать, что после любого кризиса будет подъем. И пока неизвестно, как на самом деле текущая обстановка повлияет на развитие покера. Поживем – увидим. А мы будем обязательно вас информировать обо всех изменениях, которые будут происходить в покерном мире в ближайшие месяцы.

Оставить комментарий