Майк Секстон: в память об ушедшей покерной легенде

Осенью 2020 года покерный мир понес тяжелую утрату. Из жизни ушел Майк Секстон – человек, чей вклад в развитие покерной индустрии невозможно переоценить.

Автор двух книг и десятков статей о покере, он хорошо знаком многим как ведущий и комментатор серии WPT, где, кстати, и сам становился чемпионом. Именно благодаря Майку покер попал на телевидение и стал завоевывать популярность в массах. Он стоял у истоков одного из крупнейших покер-румов – partypoker, и благодаря ему рум стал одной из главных площадок для игры в интернете.

За эти и многие другие заслуги Майка Секстона включили в Зал славы покера. А еще признали почетным покерным амбассадором – честь, которая выпадала немногим.

Наша сегодняшняя статья – дань памяти этому великому человеку.

Танцы, армия и покер

Майк Секстон родился в 1947 году. Его родители были преподавателями танцев, поэтому Майк и его старший брат с детства посещали танцевальную студию, став первоклассными танцорами.

фотография Майка и Тома
Майк со своим братом Томом в детстве

Но главным увлечением мальчугана были игры. Вместе с другими детьми он играл во все – от нард до пинг-понга. И однажды друг Майка Дэнни Робисон познакомил его с покером. Вот как он об этом вспоминает:

«Дэнни научил меня играть в покер, когда мне было 13 лет. Тогда я подрабатывал разносчиком газет. Возвращаясь домой, я увидел, что на заднем дворе Дэнни тасует карты. Он объяснил мне правила, и мы сели играть. Я тогда проиграл ему свой недельный заработок, и для меня это стало отличным уроком».

С того дня азартные игры прочно вошли в жизнь Майка. 

После школы он планировал стать профессиональным спортсменом. Майк добился немалых успехов в спортивной гимнастике и даже получил специальную стипендию в университете. Но большую часть времени он проводил не в спортивном зале, а в комнатах общежития, играя в покер и бридж.

По окончании университета Майка призвали в армию. Тогда в США еще была всеобщая воинская повинность. Отслужив, Секстон женился и стал работать торговым представителем, заодно преподавая гимнастику и бальные танцы. Но он не забыл про свою страсть к покеру.

Майк стал колесить по штату в поисках соперников, организовывал домашние игры и сам принимал в них участие. Начиная с 1977 года, покер становится его основным заработком.

После трех лет брака Майк развелся со своей женой и решил полностью посвятить себя игре. С этой целью в 1985 году он переезжает в Лас-Вегас, полный надежд и стремлений заявить о себе.

Покерные будни

Обучающих материалов в те времена не было. Все приходилось постигать самому.

«Ты возвращаешься домой без денег и ищешь причину, по которой проиграл. Большие проигрыши лучше всего стимулировали нас развиваться», – вспоминал Майк.

Пытаясь закрепиться в Вегасе, он познакомился со многими известными профессионалами, включая легендарного Стю Ангера. Когда Секстон, после очередного даунстрика, оказался на нуле, именно Стю помог ему получить достаточный банкролл для свежего старта. О том, как это произошло, мы писали в статье «Пять историй из жизни Стю Ангера».

Майк считал, что настоящий профессионал должен уметь играть во все разновидности покера:

«Вы приходите в казино и играете в ту игру, которую выбирает турист. Немыслимо отказаться от выгодной игры только потому, что вы не умеете играть в стад».

Раньше во всех казино играли в лимитный холдем, стад, пот-лимитную омаху. Только после появления WPT в 2002 году и трансляций по телевидению NLH завоевал народную популярность.

Майк с призами
Победа в Главном событии WPT Монреаль 2016

Первый раз Майк поучаствовал в серии WSOP в 1984 году. Тогда он зарегистрировался в трех турнирах и в двух из них вышел за финальный стол. А золотой браслет он получил в 1989 году за победу в турнире по семикарточному стаду. Вместе с трофеем, Майк забрал $104 тыс. призовых.

С 1991 по 1995 он ежегодно принимает участие в Главном событии Мировой серии. В четырех из пяти этих турниров Майк попал в призы. Интересно, что тогда система выплат была другой. За попадание в призовую зону могли дать меньше денег, чем стоил бай-ин. За 10-е место игрок получал $11.5 тыс., а за первое – $1 млн. В 100 раз больше.

Турниры Чемпионов

В гольфе есть турнир, в котором могут принять участие только победители крупных соревнований. Майку Секстону понравилась идея, и он решил организовать подобное мероприятие для игроков в покер.

Принять участие в новом турнире могли победители любых турниров с бай-ином от $200, в которых зарегистрировалось не менее 40 человек. Турнир игрался по трем дисциплинам: лимитный холдем, стад хай-лоу и омаха хай-лоу. За финальным столом играли в безлимитный холдем.

Первое такое событие прошло в 1999 году. Бай-ин составил $2 тыс., и участие в нем приняли 664 человека. Для сравнения, в Главном событии WSOP того же года играли 398 человек.

Многие звезды приняли приглашение Майка. Среди них были: Чип Риз, Дойл Брансон, Билли Бакстер. Дойл, кстати, занял 4-ое место. А победу одержал Дэвид Чиу – обладатель 5 браслетов WSOP и будущий чемпион WPT.

Дэвид Чиу с браслетом
Четвертый браслет Дэвида Чиу на WSOP

Майк Секстон провел три таких турнира и не заработал на них больших денег. Но именно благодаря Турнирам Чемпионов, он получил деловые предложения от partypoker и организаторов WPT.

Еще один турнир Чемпионов, но уже в рамках WSOP 2006, стал для Майка триумфальным. Секстон вышел в хедз-ап против Даниэля Негреану. Этот поединок длился 7 часов. В последней раздаче Майку раздали тузов, и они устояли против Негреану. Призом за первое место стал миллион долларов – самые большие призовые в карьере Секстона.

Запись финального стола и лучшие моменты хедз-ап поединка Майка против Даниэля Негреану, включая финальную раздачу, можно увидеть на канале Poker Go:

В 2012 году Майк занял 9-е место в турнире The Big One for One Drop и получил еще больше – $1.1 млн. Но бай-ин туда составлял миллион долларов, так что, по сути, он просто вернул вложенные деньги.

Всего за свою карьеру Майк Секстон заработал в живых турнирах $6.7 млн. 

У истоков partypoker

В 2000 году с Секстоном связалась команда программистов из Индии и предложила ему поработать консультантом по вопросам, связанным с покером.

Это были молодые ребята до 30 лет, и никто из них не знал даже правил игры. Секстон должен был помогать разрабатывать софт и дизайн нового покер-рума, консультировать и решать организационные вопросы.

Майку пришлось объяснять своим работодателям, как рассаживаются игроки, кто ходит первым, какие у игроков есть варианты действий. Сначала в руме ввели поддержку лимитного холдема, затем добавили стад и омаху. Работа над покерным клиентом заняла 4 месяца.

Секстон в Патипокер
partypoker можно назвать детищем Майка Секстона

1 августа 2001 года partypoker начал работу. Это был первый рум, который дал рекламу на телевидении и стал проводить сателлиты к дорогим живым турнирам. Количество игроков быстро росло. Бизнес, начатый с нуля, через 4 года уже имел биржевую стоимость более $9 млрд. В день размещения акций partypoker стал дороже British Airways, MasterCard и других гигантов.

В начале 2000-х он был покер-румом номер один в Интернете. Но после «Черной пятницы» и принятия UIGEA руководство посчитало, что вести бизнес в США стало небезопасно. partypoker ушел с американского рынка, в то время как конкуренты остались. Постепенно рум стал терять лидирующие позиции.

Свою долю акций компании Майк Секстон продал еще до объявления их рыночной стоимости. Он получил за них $30 млн, хотя после выхода partypoker на биржу мог бы выручить $500 млн. Но он продолжил консультировать компанию, а в 2017 году стал ее президентом.

Покерный голос WPT

В 2002 году прошла первая серия World Poker Tour. Ее основателем стал Стив Липскомб, давний друг Майка Секстона. Стив задумал превратить турнирный покер в зрелищное шоу, которое привлекло бы телезрителей, как хоккей или футбол.

Впервые люди могли в прямом эфире наблюдать, как играют лучшие игроки мира. А безлимитный холдем мгновенно стал самой популярной разновидностью покера.

Чтобы задумка стала успешной, требовался обаятельный ведущий, хорошо разбирающийся в покере и способный объяснить все нюансы игры зрителям. Липскомб попросил Секстона стать комментатором турниров. Так Майк стал лицом и голосом WPT.

Майк и Винс комментируют
Майк и Винс Ван Паттен — бессменные голоса WPT на протяжении 15 лет

В качестве признания его заслуг организаторы переименовали турнир WPT Champions Cup в Mike Sexton WPT Champions Cup. Каждый новый чемпион WPT оставляет свое имя на кубке Майка Секстона.

«Это самая высокая награда, которую я когда-либо мог получить в покере. Это огромная честь для меня и высшая точка в моей 40-летней покерной карьере», – написал у себя в блоге Майк.

Кубок Майка Секстона
Кубок Майка Секстона с именами всех победителей WPT

В борьбе за имидж покера

Благотворительность всегда была неотъемлемой частью жизни Майка Секстона. В 2006 году он пожертвовал пяти разным организациям $500 тыс. – половину от призовых, полученных за победу в Турнире Чемпионов WSOP. С последующими своими выигрышами он поступал так же.

В 2009 году Майк стал одним из основателей PokerGives – некоммерческой организации, которая помогает игрокам в покер легко совершать пожертвования в проверенные фонды. Секстон считал, что такие пожертвования смогут улучшить имидж покера в целом.

Он активно участвовал в благотворительных покерных турнирах: Big One for One Drop, Tiger Jam WPT, Salute to Warriors и многих других.

«Даже ярые противники покера не могли бы выступить против игры, если бы мы жертвовали большие деньги благотворительным организациям. Так почему бы нам так и не поступать?» – говорил Майк.

В 2008 году Секстон получил премию «Патриот» от военных ветеранов за оказанную им поддержку.

Воспоминания о человеке-легенде

6 сентября 2020 года Майка Секстона не стало. Он умер от рака простаты – болезни, с которой боролся уже длительное время.

О его смерти сообщила давняя подруга и член Зала славы покера Линда Джонсон. Она написала в Твиттере: «Майк Секстон мирно скончался сегодня дома в окружении членов семьи. Он ценил прекрасные комментарии и теплые прощальные слова игроков в покер. Пожалуйста, поддержите мысленно его семью».

Линда Джонсон за покерным столом
Линда Джонсон — покеристка, член Зала славы покера

Новость быстро облетела весь покерный мир. Майка знали все – от звезд покера до простых любителей. И никого его смерть не оставила равнодушным.

Фил Хельмут написал в своем блоге: «Покер не был бы таким популярным без Майка Секстона. У игроков не было бы таких денег без Майка Секстона. И покер не имел бы такой хорошей репутации без Майка Секстона. Мы все перед ним в неоплатном долгу».

Секстон стал связующим звеном между временем, когда игроки в покер считались жуликами и тунеядцами, и покерным бумом после победы Криса Манимейкера, когда лучшие игроки превратились в настоящих звезд.

Майк сам создавал этих звезд. Его спокойный голос прививал зрителям любовь к игре, и покеристы становились кумирами миллионов. Фраза, которой он заканчивал свои трансляции: «Пусть ваши карты будут живыми, а выигранные банки огромными».

После его смерти социальные сети были переполнены воспоминаниями о Майке. Многие рассказали, как радовались, когда он находил время, чтобы лично их поздравить с победой или поддержать после досадного поражения. Майк любил покер и всех, кто в него играет.

Отец partypoker. Голос WPT. Величайший посол покера. Для нас Майк Секстон навсегда останется легендой.

Оставить комментарий