Казино бум?

Экстренные меры вынуждены предпринимать администрации отдельных штатов в США для пополнения своих бюджетов в условиях кризиса. Резко снизившиеся доходы американских регионов предлагается компенсировать за счет развития игорного бизнеса.

По итогам прошлого года “дыра” в местных бюджетах превысила 30 миллиардов долларов. Мало кто сомневается, что в 2009 году цифра окажется больше.

Чтобы окончательно “не пойти по миру”, американские губернаторы изыскивают все более изощренные источники дополнительных доходов. В числе предложенных спасительных мер уже фигурировала приватизация и распродажа объектов социальной инфраструктуры, а также сдача в аренду муниципального имущества, включая парки, пляжи и поля для игры в гольф. В отдельных штатах звучат и более радикальные предложения по введению новых налогов, включая налог на сигары и даже на ожирение.

В этой связи очередной финансовой инициативе местных властей удивляться не приходится. По данным газеты “Вашингтон пост”, по меньшей мере 14 штатов рассматривают возможность открыть или расширить уже имеющуюся сеть казино на своих территориях. Ожидается, что традиционное сопротивление противников азартных игрищ и блюстителей общественной нравственности в тяжелые времена будет гораздо легче преодолеть. Напомним, что именно из-за законодательных запретов на деятельность азартных заведений практически весь американский игорный бизнес в настоящее время, в отличие от времен “дикого Запада”, находится в Лас-Вегасе.

Теперь же, вопреки устоявшейся традиции, последние два штата, в которых никогда не было лотерей и прочих азартных игр, – Юта и Гавайи – рассматривают возможность их легализации. “Прореха” в бюджете штата Южная Каролина и вовсе заставила губернатора Роберта Форда изменить самому себе. Запретив карточные игры девять лет назад, Форд теперь борется за их реабилитацию: выпавшие доходы оцениваются в миллиард долларов. В Огайо ситуация еще хуже – недостача в следующие два года составит 7 миллиардов долларов, однако жители штата в ходе голосования выступили против расширения сети игровых заведений. Ожидается, что Техас может уже в ближайшем времени легализовать покер. Джорджия также латает бюджетные дыры сверхдоходами от казино. Так, в Атланте – столице Джорджии – инвесторы намерены превратить деградирующую часть города в туристическую “мекку” при помощи почти 6 тысяч терминалов по розыгрышу лотерей, что даст ежегодно около 300 миллионов долларов в бюджет штата.

Примечательно, что американская индустрия развлечений всеми силами стремится не упустить благоприятный для себя момент и поправить неважно идущие дела. Несмотря на то, специалисты долгое время считали данный вид бизнеса неуязвимым для финансового кризиса, рецессия и экономический спад сделали свое дело: массовые увольнения и падение доходов ударили по благосостоянию многих казино. Соблазняя местные власти выплатой в недалеком будущем крупных налогов, представители игорного бизнеса заявляют, что в этой индустрии ежегодно “крутится” более 54 миллиардов долларов и трудоустроены более 350 тысяч человек.

Впрочем, противники покера и рулетки также не сидят сложа руки. В штате Нью-Гэмпшир уже формируется коалиция по борьбе с распространением азартных игр. Первым шагом нетерпимой к деятельности казино организации стал запуск в радио и теле эфир рекламных роликов, где утверждается, что “азартные игры способствуют разрушению целых семей, увеличивают уровень преступности, насилия, банкротств и самоубийств”. Сообщается, что в поддержку общественности и рекламных роликов выступили представители церкви и шерифы. Таким образом, вопрос о том, начнется ли бум азартных игр в США, остается открытым.

Оставить комментарий