Фил Айви против Borgata: как покерная суперзвезда попытался обмануть казино на $20 млн

История разбирательства

Когда-то один из сильнейших покеристов планеты Фил Айви был в центре внимания. В каком бы турнире он ни принимал участие, он сразу становился фаворитом. В какой бы кэш-игре ни появлялся, камеры были нацелены на него.

Но в последнее время дела у Фила идут неважно. Он уже давно не показывал успешных выступлений в турнирном покере. А когда его имя появляется в новостях — чаще всего это связано с судебным разбирательством, которое длится уже семь лет и грозит сильно пошатнуть финансовое состояние покерной знаменитости.

Азартная зависимость Фила Айви

Выдержка и хладнокровие Фила за покерным столом хорошо известны. Но, помимо покера, он обожает азартные игры. И далеко не всегда у него там складывается все хорошо.

В 2008 году, во время известной покерной серии Aussie Millions, он в течение двух дней проиграл в баккару 10 млн австралийских долларов. В следующем году Айви опять приехал на эту серию. Он с большим опозданием явился на турнир хайроллеров за $100 тыс. Все из-за того, что перед этим снова засел за баккару.

Предпочтение Фил отдает пунто-банко — самой популярной разновидности баккары, где игра идет против казино. Игроку и крупье сдаются по две карты. Задача игрока — угадать, чья комбинация карт ближе всего к девятке. Картинки и десятки считаются за 0, тузы — за 1 очко, карты с 2 по 9 идут по номиналу. Игрок делает ставку на победу своей руки, победу руки крупье или на ничью.

Стол пунто-банко
Самая популярная разновидность баккары — пунто-банко

Эта несложная азартная игра привлекает огромное количество любителей, так как шансы обыграть казино здесь выше, чем в рулетке.

Игра на дополнительных условиях

В августе 2012 года Айви связался с представителями Crockfords — одного из старейших лондонских казино. И сообщил, что хотел бы поиграть у них в пунто-банко на определенных условиях:

  • игра должна проходить в отдельном помещении;
  • дилер должен уметь говорить по-китайски;
  • тасовка колоды производится при помощи шафл-машины;
  • Айви играет в компании своей спутницы.

Такую знаменитость, играющую по самым высоким ставкам, грех было упускать, поэтому администрация согласилась с условиями. К тому же Фил заверил работников казино, что игра будет долгой. Ведь в игровой среде за ним закрепилась репутация хит-энд-раннера. В подтверждение своих слов он перевел на счет Crockfords 1 млн фунтов.

Зал казино Crockfords
Казино Crockfords — одно из самых респектабельных игровых заведений Лондона

Спутницей Фила оказалась китаянка Чэн Инь Сун, хотя сама она себя называла Кэлли. Игра записывалась на 10 камер. Размер ставок — 50 тыс. фунтов стерлингов за кон.

Фил Айви сначала ушел в минус на полмиллиона. Тогда он предложил поднять ставки до 150 тыс. фунтов за кон. После этого ему стало фантастически везти. За два дня он обчистил казино на 7,3 млн фунтов.

Служба безопасности заподозрила неладное и, заверив Айви, что выигрыш будет ему выплачен, приступила к расследованию. Казино Crockfords принадлежит малазийской корпорации Genting Group. Инспекторы этой компании срочно отправились в Лондон для проверки. Одновременно с этим Игорную комиссию известили, что выигрыш Айви заморожен.

Допросив крупье и всех, кто был причастен к игре, просмотрев видеозаписи, инспекторы не нашли признаков сговора. Айви не прикасался к картам, шафл-машина работала в обычном режиме, специальных меток на картах не было.

Зато вскрылся подозрительный факт. В апреле, мае и июне того же года Айви с китаянкой провели много часов за столами пунто-банко в казино Borgata, Атлантик-Сити. И точно на таких же условиях. Парочка обчистила и это казино на крупную сумму.

Здание казино Borgata
Borgata — крупнейшее казино в Atlantic City, внутри которого находится 180 игровых столов и более 3,400 игровых автоматов

Подозревая мошенничество, Crockfords отказалось выплачивать Айви выигрыш. И не сумев договориться по мирному, Фил обратился в суд. Там ему и пришлось раскрыть свой секрет.

Секрет фантастического везения

Схема оказалась довольно простой. Многие казино используют игральные карты компании Gemaco. И в большой партии колод оказался заводской брак — рубашка на них нанесена не симметрично. По отличиям в рубашке стало возможным различать достоинства карт.

Отличительные особенности бракованной колоды
Бракованные карты компании Gemaco. Хорошо видны отличия по краям рубашки у карт разного достоинства

Айви и Чэн узнавали, в каких казино использовались колоды фирмы Gemaco, и договаривались о закрытой игре. Если в процессе обнаруживалось, что колода не бракованная, Айви просил заменить ее на другую. Так повторялось до тех пор, пока не приносили карты с нужной рубашкой.

После того, как открывались ключевые для игры карты (7,8 или 9), Чэн просила крупье поворачивать их на 180 градусов. Это объяснялось суеверием, мол, поворот карты должен принести удачу. Конечно, крупье могли отказать в просьбе. Но таким клиентам, как Фил Айви, принято потакать в любых мелочах. К тому же многие игроки действительно суеверны, и подобные просьбы в казино не редкость.

Постепенно все важные карты располагались дефектной стороной от остальных карт. Ставки в этой игре делаются после того, как карты сданы. Видя рубашку, Айви было намного проще угадать, какая рука выиграет. Это давало парочке фантастическое преимущество в 20% над казино.

Но откуда вообще взялась эта китаянка?

Таинственная спутница Айви — Чэн Инь Сун

Китаянка играет в истории ключевую роль. Она родилась в очень богатой семье, ее отец владел заводом в Гонконге. С самого детства она увлекалась азартными играми. Отец азартным не был, но давал ей деньги на развлечения. Со временем девушка объездила самые дорогие казино мира, и ее везде встречали как почетного гостя. 

Фото Чэн
Чэн с 15 лет посещала казино Макао и Гонконга, используя фальшивое удостоверение личности

В 2007 году Чэн задолжала $100 тыс. казино, принадлежащему Genting Group. На этот раз церемониться с ней не стали. По инициативе компании, китаянку арестовали. После этого она решила отомстить.

Каким образом она получила информацию о дефекте карт Gemaco — неизвестно. Но Чэн внимательно изучила рубашки карт, запомнила расположение дефектных изображений и номиналы. А затем приступила к разорению заведений ненавистной ей компании.

По информации New York Times, с 2011 года она выиграла в баккару около $20 млн. Чтобы вызывать меньше подозрений, она работала с напарниками, Айви был лишь одним из многих. Хорошо зная рубашку карт, она давала спутнику знак, какая рука выиграет в раздаче. По неподтвержденным данным, Айви и Чэн играли не только в казино Лондона и Атлантик-Сити. Они отметились в Макао, Гонконге и Канаде, где тоже выиграли семизначные суммы.

Судебная эпопея и финансовые проблемы Айви

Судебные разбирательства по иску Айви растянулись на несколько лет. В итоге Верховный Суд Великобритании вынес вердикт в пользу казино, посчитав, что игра Айви и Чэн была нечестной.

На этом все не закончилось. В 2014 г. Borgata и Gemaco выдвинули встречные иски, обвинив пару в мошенничестве.

Айви и Чэн идут на суд
Айви и Чэн перед судом. Парочка полностью уверена в своей победе

Для суда дело получилось непростым. С одной стороны, Айви ввел в заблуждение персонал казино — суеверием он прикрывал действия, которые давали ему преимущество. С другой стороны, казино приняло его условия, а значит, брало на себя все риски. Карты были предоставлены заведением, игрок не мог нести ответственность за их состояние. На этом аргументе строилась защита Айви.

Казалось, шансы покериста выиграть дело высоки. И в 2016 году суд постановил, что в действиях Айви и Чэн не было мошенничества. Но используя схему сортировки карт, они нарушили New Jersey’s Casino Control Act, получив нечестное преимущество. 

Компанию-производителя карт суд обязал выплатить… $27. Именно столько стоили дефектные колоды.

Суд предоставил казино Borgata время для оформления финансовой претензии к игроку. Изначально она составляла $10 млн. Юристы Айви просили отсрочить исполнение приговора, аргументируя тем, что такая сумма нанесет непоправимый ущерб финансовому состоянию подзащитных. Были поданы апелляции и встречные иски. Но долго эти обмены исками продолжаться не могли.

В сентябре 2018 года суд отклонил очередное ходатайство адвокатов Айви и постановил выплатить сумму в полном объеме.

Фил после суда
А с таким лицом Фил покидал здание суда

После того, как Айви отказался просто вернуть выигрыш, казино вознамерилось окончательно его разорить. Теперь Филу грозит потеря $36 млн. В эту сумму входят: компенсация морального ущерба, сумма, которую Айви должен был проиграть по математическим ожиданиям и затраты на VIP обслуживание.

В январе 2019 года суд постановил арестовать активы Фила Айви в Неваде и передать их в собственность казино.

Пока юристы пытаются раздеть его до нитки, звездный покерист продолжает играть в дорогой кэш с богатыми азиатскими бизнесменами за пределами США. В отличие от турниров, где выигрыши легко отследить, с заграничной кэш-игрой все не так прозрачно. Кстати, с 2016 по 2018 годы Айви не попал в призы ни в одном покерном турнире, где принимал участие. Поговаривают, его вылет из Главного события WSOP 2019 в первый же час игры связан с судебными заморочками. Фил наверняка уже не раз пожалел, что с помощью небольшой авантюры решил нажить легких денег.

Оставить комментарий