История Лас-Вегаса, часть 1. Как мафия строила свой Город Грехов

Неоновые вывески. Фонтаны и парки. Лучшие в мире шоу. Роскошные рестораны и отели. Любые азартные игры, какие только можно себе представить. Зал Славы покера и ежегодная Мировая серия, на которую съезжаются тысячи поклонников игры.

Таким предстает Лас-Вегас для гостей. Сложно поверить, что каких-то 120 лет назад здесь был только занесенный песком железнодорожный полустанок.

Как же небольшому поселку удалось превратиться в мировой центр развлечений?

Оазис в пустыне

Лас-Вегас расположен в пустыне Мохаве, одном из самых засушливых мест США. Из-за отсутствия источников воды эти земли долгое время считались непригодными для жизни. Там проходили только караваны, везущие грузы в Лос-Анджелес.

В 1829 г. Рафаэль Ривера, один из разведчиков, сопровождающих караван, покинул основную группу. Он направился в пустыню в надежде отыскать воду. Через неделю поисков Ривера наткнулся на оазис и назвал его Лас-Вегас, что в переводе означало «заливные луга».

В 1833 г. Джон Фримонт организовал экспедицию и основал на месте оазиса поселение. Там был построен форт, высажены сады, поселенцы стали добывать полезные ископаемые.

К концу 19 века возникла необходимость в постройке железнодорожной станции. Лас-Вегас оказался удобным перевалочным пунктом – сюда свозили полезные ископаемые с севера штата, а торговцы везли свои грузы на Западное побережье.

фримонт-стрит
Фримонт-стрит начала 20 века

Прокладывание железной дороги началось в 1904 г. После чего небольшое поселение стало превращаться в полноценный город. Строились новые дома, салуны, магазины. В следующем году состоялся пуск первого железнодорожного состава. Именно 1905 год считается годом основания Лас-Вегаса.

Орлянка, дро и «однорукие бандиты»

Вскоре город стал крупным транспортным пунктом. Шахтеры, торговцы, фермеры, железнодорожные рабочие съезжались сюда, чтобы потратить деньги на развлечения. Игорные заведения стали очень прибыльным бизнесом. И Невада стала первым штатом, где его легализовали.

Отдельных казино тогда еще не было, играли в салунах. Там посетители могли выпить, поесть, переночевать и во что-нибудь сыграть.

люди у барной стойки
Типичный интерьер салуна

Специального персонала (крупье) не было, карты сдавали сами игроки по очереди. Карты и игральные кости приносили с собой или приобретали у хозяина салуна. Иногда с посетителей брали плату за участие в игре. Но чаще хозяева довольствовались тем, что игроки покупали у них выпивку.

Интересно, что понятия шулер и профессиональный игрок практически не различались. Всех называли гемблерами. И большинство профессиональных игроков не гнушались использовать нечестные приемы.

Самой популярной разновидностью покера был пятикарточный дро с обменом. В большинстве вестернов играют именно в эту разновидность. Техасский холдем появится лишь через несколько десятилетий.

игроки за столом
Зрители наблюдают за ходом игры

Также очень распространенной была игра в орел-решку. В нее играли все. На кон могли поставить порцию выпивки, деньги, оружие, седло или лошадь.

Прообразы современных игровых автоматов появились в конце 19 века. Принцип их работы был таким же, как у современных. Бросив монетку, игрок дергал за рычаг и приводил в движение три диска, которые вращались с разной скоростью. При выпадении определенной комбинации игрок выигрывал. 

Автомат не отдавал выигрыш сам, его выплачивал хозяин заведения. Чаще всего выплаты производились сигаретами и выпивкой. Такие автоматы стали называть «однорукими бандитами», ведь большинство игроков в них проигрывало.

Оставив в салуне все деньги, люди возвращались на шахту или стройку, чтобы заработать пару долларов, и потом снова спустить их за игрой.

Видя, что игорный бизнес обчищает людей до нитки, власти стали вводить жесткие ограничения. Это привело к закрытию подобных заведений по всей Америке. Невада стала последним штатом, где в 1909 г. азартные оказались вне закона.

Впрочем, приказу властей повиновались не все. Игорный бизнес стал снова процветать, когда игра ушла в подполье и эту сферу взяла под свое крыло организованная преступность.

Город огней

В 20-х годах в Америке началась Великая депрессия. Закрывались многие предприятия, сотни тысяч людей потеряли работу. Казна штатов опустела. Для ее пополнения власти Невады в 1931 г. решили снова легализовать игорный бизнес.

В том же году началось строительство плотины Боулдер (сейчас плотина Гувера) и гидроэлектростанции. Были созданы тысячи рабочих мест, и на большую стройку устремились люди со всей страны.

Свободное от работы время они предпочитали проводить в Лас-Вегасе. На Фримонт-стрит, тогда единственной заасфальтированной улице, открылись несколько казино и концертных залов.

зал казино
Аризона – одно из первых казино Вегаса

В 1936 г. строительство плотины завершилось. Электричество для Вегаса теперь было дешевым, и яркие огни освещали улицы города днем и ночью, став его визитной карточкой.

Город бурно развивался. Его почти не затронули экономические невзгоды, от которых страдала страна. Здесь можно было найти работу, а ставшие легальными азартные игры привлекали толпы туристов.

С началом второй мировой войны развитие города замедлилось, но не прекратилось. В 1941 году Томми Холл построил отель-казино El Rancho Vegas недалеко от города. По его образцу в дальнейшем строились все подобные заведения.

здание отеля-казино
Отель-казино El Rancho – прообраз всех современных заведений Вегаса

Открытие El Rancho совпало с тем, что на базу ВВС США Неллис начал стекаться персонал для прохождения службы. Военные охотно оставляли свои заработки в новом заведении. El Rancho получал фантастическую прибыль.

Его успех вызвал строительный бум. По обеим сторонам шоссе, ведущего из Лас-Вегаса в Лос-Анджелес (эта улица сегодня называется Стрип), стали быстро вырастать отели-казино.

Flamingo: казино, изменившее облик города

В начале 40-х годов издатель журнала Hollywood Reporter и владелец нескольких ресторанов в Лос-Анджелесе Уильям Уилкерсон решил построить в Вегасе заведение, равных которому не было.

Уилкерсон страдал от игровой зависимости – он играл во все игры сутки напролет, проигрывая огромные суммы. И никак не мог расстаться со своей пагубной привычкой.

Однажды приятель сказал ему: 

«Казино всегда выигрывают. Если ты так любишь играть, построй свое казино и играй там, проигрывая самому себе». 

Идея понравилась Уилкерсону. Но он захотел построить не просто казино, а полноценный курорт, куда бы приезжали люди со всей Америки. 

Игорный зал должен был стать его сердцем. Без окон и часов, он планировался стать огромным. Чтобы всякий раз, когда посетитель куда-то направлялся, он обязательно должен был пройти мимо игральных столов и автоматов. Так что соблазн сыграть преследовал гостей всегда.

Планы Уилкерсона были грандиозными. Он хотел построить бассейн, поле для гольфа, стрельбище, бары, ночные клубы, магазины и спа-салоны. Посетителям незачем было покидать территорию отеля. Все нужное для отдыха находилось бы внутри.

В 1945 году на месте старого ранчо началось строительство самого роскошного отеля Лас-Вегаса. Его назвали Фламинго. Уилкерсон очень любил этих птиц.

здание казино Фламинго
Таким станет Flamingo в 50-е

Масштабное строительство потребовало крупных вложений. Уилкерсон не рассчитал бюджет, успев построить только треть комплекса. После чего у него закончились деньги. Негативно на стройке сказалось и то, что он взял из бюджета $200 тыс. на погашение карточного долга.

Уильям стал искать инвесторов, но банки отказались давать ему ссуду. И тут слухи о грандиозном строительстве достигли ушей боссов мафии.

Мафия входит в игру

Игорный бизнес всегда привлекал внимание преступных группировок. Через казино легко отмывать кровавые деньги.

Строящимся Flamingo заинтересовался Меер Лански – легендарная личность в криминальном мире. Его даже называли «боссом боссов мафии».

Меер Лански
Меер Лански

Меер Лански был выходцем из еврейской семьи. В 1911 его семья, спасаясь от еврейских погромов, перебралась из Гродно в Нью-Йорк. В Ист-Сайде, где они обосновались, действовали три группировки: ирландцев, итальянцев и евреев. Подростком Лански влился в еврейскую банду, но легко находил общий язык и с представителями других мафиозных семей. 

Свое первое убийство Лански совершил со своим другом Багси Сигелом, когда они еще были подростками. Меер дружил с лидером итальянской мафии Лаки Лучано, занимался незаконной продажей алкоголя, организовывал игорный бизнес в США, Доминикане, на Кубе. К его мнению прислушивались главари всех крупных банд.

Стать совладельцем Flamingo показалось Лански удачной идеей. Его адвокат связался с Уилкерсоном и сообщил, что несколько бизнесменов из Восточного побережья готовы оказать ему финансовую помощь. Уилкерсон тогда и представить не мог, что свяжется с самыми жестокими бандитами Америки. Он с радостью принял предложение о сотрудничестве.

По договоренности, он получал $1,000,000 для завершения строительства, треть от доходов и решающий голос среди партнеров.

Такое крупное дело Лански не мог пустить на самотек. Для присмотра за ходом строительства он направил в Лас-Вегас своего друга Багси Сигела, возглавлявшего в банде отдел убийств.

Багси Сигел
Багси Сигел был одним из самых безжалостных убийц Америки

Бенджамин «Багси» Сигел, как и Лански, был выходцем из семьи еврейских эмигрантов. Он родился в Нью-Йорке в 1906 году и с детства состоял в банде подростков, промышляя грабежами и рэкетом. 

Прозвище «Багси» (слетевший с катушек) он получил за вспыльчивость. Он никогда не медлил и, если что, сразу пускал в ход оружие. Человеческая жизнь для него не стоила ни гроша.

В 1937 году Сигел переехал в Лос-Анджелес, чтобы вести дела банды на Западном побережье. Красивый голубоглазый мужчина быстро обзавелся знакомствами в киноиндустрии. Многие известные актрисы были его любовницами.

Багси взял под контроль профсоюз артистов и вымогал у киномагнатов деньги под угрозой устроить массовые забастовки. Не гнушался и жульничеством – одалживал крупные суммы у голливудских звезд и затем не отдавал долг.

Сигел хорошо подходил на роль наблюдателя. Но такой человек, как он, не мог долго оставаться в стороне. Вскоре Багси взял стройку под свой контроль и фактически отстранил Уилкерсона от дел. На ходу он вносил изменения в планы, при том что совершенно не разбирался в строительстве.

Это сказалось на стоимости отеля. Понадобилось еще больше денег на завершение. Подрядчики быстро сообразили, что клиент ничего не смыслит в строительстве, и завышали цены на все. Затраты приблизились к $6 млн.

Появился слух, что Сигел и сам нажился на стройке. То есть воровал у своих же товарищей. А мафия такого не прощает.

Лански удалось уговорить боссов мафии не расправляться с приятелем, а дождаться открытия казино. Возможно, прибыль быстро окупит расходы.

Опасаясь недовольства боссов, Багси открыл заведение на несколько месяцев раньше срока. Он устроил роскошную церемонию, пригласил большое количество голливудских звезд. Но все пошло не так, как он ожидал. Из-за непогоды множество гостей не смогли приехать. И в первый месяц казино работало в убыток.

Судьба Сигела была решена. Безжалостный убийца был сам убит в доме своей любовницы по приказу Меера Лански. На его похороны никто из товарищей не пришел.

На этом мы завершаем первую часть истории Лас-Вегаса. Менее полувека прошло с тех пор, как небольшой поселок с железнодорожной станцией превратился в город, куда мафиози вкладывали миллионы долларов. «Крестные отцы» и предположить не могли, во что вырастет их детище. Багси Сигел со своим Flamingo положил начало многолетнему влиянию кланов на Лас-Вегас.

Во второй части мы расскажем, кто положил конец власти мафии в городе, какие развлечения предлагал Вегас своим посетителям в 60-80 гг., а также расскажем о самых впечатляющих курортах-казино современности.

Оставить комментарий